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Booth, una progresión sin límite

Con esta entrada quiero dar mi enhorabuena a varios de mis compañeros de clase (unos cracks!) que recientemente han ganado varias de las competiciones de todo tipo que se realizan entre las mejores universidades del mundo. El momentum de la escuela es enorme. Go Booth!!

* Equipo que acaba de ganar la prestigiosa competición “The Marketing Summit” y que se ha llevado $75.000 de premio!!

* Equipo ganador de la competición “2012 MBA Buyout Challenge” organizada en la escuela Wharton:

* Ganadores de la Sports Analytics/NFL Case Competition organizada en MIT Sloan:


* Ganadores del Wine Competition organizada en el Consulado Francés de Nueva York (más en Harvard Wine Snobs Lose To Booth):

* Ganadores del IPO Challenge:

* Equipo ganador del Coinstar Whiteboard Challenge.

* Ganadores del la Society for American Baseball Research Analytics competition:

* Segundo puesto en la Case National Competition en Texas (éstos son los que nos ganaron en la fase de Chicago en la que mi equipo quedó segundo, ver Booth National Competition Deloitte)

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Exámenes, winter break y comienzo del segundo trimestre

Sin casi darnos cuenta ya estamos metidos de nuevo en la vorágine del MBA.

Primero, os hago un rápido resumen del pasado mes. La primera semana de diciembre tuvimos los exámenes del primer trimestre. Tuve tres exámenes: Financial Accounting, Microeconomics, y de Marketing Strategy. Los dos primeros fueron exámenes tradicionales (el de Accounting era “open-book”, podíamos llevar los libros y apuntes que quisiéramos) y el de Micro era closed-book. Sin embargo, el examen de Marketing era un “take-home”, es decir, un análisis de un caso que lo hacíamos en casa.

Después de los exámenes llegó el merecido “Winter Break”, tres semanas de vacaciones. Mucha gente de nuestra clase se fue al Ski Trip a Aspen, Colorado. Otros se fueron a hacer industry treks, que son viajes a diferentes partes del mundo para visitar empresas. Por ejemplo, yo me apunté a un viaje de startups a Sillicon Valley pero que al final decidí no ir. Hay viajes a visitar venture capitals, private equities, otros para ver a empresas High-Tech (Google, Apple, Microsoft, Amazon, etc.), otros a Nueva York, Londres, Hong Kong (bancos), de energía a Houston, y así decenas de ellos. Tengo pendiente una entrada en el blog en la que hablaré de todos estos viajes.

El caso es que nosotros decidimos ir a Madrid y pasar allí más de dos semanas. Llevábamos tres años sin volver a España por Navidad y ya tocaba. En Madrid como podréis imaginar ha sido un continuo sin parar, entre reuniones familiares, cenas con amigos, eventos en empresas, etc. Además, tuvimos la ocasión de organizar el evento de Booth, y cenamos un día con varios de los españoles admitidos en Ronda 1. También organizamos la cena de Navidad con el Equipo de Club-MBA. Vamos, al final volvimos a Chicago casi más cansados de cuando nos fuimos.

En Chicago el Winter quarter (el segundo trimestre del MBA) ha empezado a toda pastilla. A finales de enero tenemos las entrevistas para el internship del verano (he sido invitado a entrevistar en varias empresas), y la escuela nos está preparando a conciencia para que nos vaya bien. De veras, sigo alucinado con los recursos que la escuela ofrece y lo bien que está organizado todo, una vez pase todo esto escribiré una entrada sobre los medios que la escuela ha puesto a nuestra disposición para preparar las entrevistas.

Investments, Competitive Strategy y Applied Regressions

Por otro lado, ya hemos empezado las clases. Voy a hacer Investments con Stefano Giglio, un nuevo y joven profesor que viene de Harvard, Competitive Strategy con Matthew Gentzkow (nombrado por Poets & Quants como uno de los mejores profesores del mundo de menos de 40 años: enlace noticia), también de Harvard, y Applied Regressions con Carlos Carvalho, de Duke. Ésta última me cuenta como substituto de Business Statistics, que es un requisito obligatorio. He preferido subir un peldaño y hacer Regressions ya que en la carrera di mucha estadísitica y por la pasta que pagamos por cada asignatura casi mejor aprovechar para aprender algo nuevo aunque la asignatura me requiera más trabajo. Lo bueno es que este trimestre no he gastado ningún punto en el iBid, que unido a los sólo 800 que gasté en el primer trimestre, tengo ya un “saco” de más de 13.000 puntos. Aún no he tenido tiempo para explicaros en detalle cómo funciona el iBid, el sistema de Booth con el que eliges asignaturas y profesores (pronto…).

Por cierto, os acordáis de la competición de casos de Deloitte en Booth en la que mi equipo quedó segundo en Chicago? Pues el equipo que nos ganó tenía que competir contra los mejores equipos de las demás escuelas de negocios en un fase final en Dallas. La competición fue el pasado fin de semana y han quedado segundos del país, un gran logro. Los ganadores? un equipo de Virginia Darden. Podéis ver el cuadro final con los resultados aquí.

Marketing Strategy y debut con el método del caso

La tercera asignatura que he hecho este primer trimestre ha sido Marketing Strategy con la profesora Aparna Labroo, que imparte la asignatura en forma de método del caso. Es decir, cada semana había un caso real de empresa asignado y lo discutíamos en clase.

El temario era el siguiente:

  • Week 1: Introduction
  • Week 2: Customer Analysis (Segmentation)
  • Week 3: Customer Analysis (Targeting)
  • Week 4: Customer Analysis (Positioning)
  • Week 5: Company Analysis
  • Week 6: Competitor Analysis
  • Weeks 7: Product and Brand Management
  • Week 8: Pricing Strategy
  • Weeks 9 y 10: Place and Promotion

El material de la clase comprendía un coursepack preparado por la profesora que incluía todos los casos y artículos de cada clase, el libro opcional A Framework for Marketing Management de Kotler y Keller, y las transparencias de clase que incluían el wrap-up o solución de cada caso.

Al principio del curso formamos grupos de cuatro a seis personas. En mi grupo éramos cinco: un americano que estudió en Northwestern (de donde es la escuela Kellogg) y que era consultor de estrategia antes del MBA, una uruguaya que estudió Políticas en Princeton que trabajaba en la Comisión Europea, otra americana que trabajaba en una non-profit, un ingeniero francés que trabajaba en Grecia en renovables que estudió en el Imperial College, y yo. Vamos, bastante diverso y que funcionó muy bien.

Los casos que hemos dado son los siguientes, la mayoría interesantísimos:

  • Bayerische Motoren Werke AG (BMW)
  • Calyx & Corolla
  • Clean Edge Razor
  • ETrade Securities Inc
  • Burberry
  • The Black & Decker
  • Atlantic Computer (midterm)
  • Launching the BMW Z3 Roadster
  • Vistakon: 1 Day Acuvue Disposable Contact Lenses (final exam)

La evaluación de esta clase era 15% participación en clase, tres entregas en grupo de tres de los casos 15%, una entrega en grupo del caso Atlantic 15%, y el examen final que era un take-home (lo haces en casa) individual 40%.

Bueno, ha sido mi primera asignatura 100% de casos y me alegra decir que prueba superada. Lo cierto es que tenía bastante respeto a este tipo de clases y al final, como casi siempre, las cosas son más fáciles de lo que previamente podían parecer. También ayuda el buen ambiente que promueve la profesora, que la clase haya mucha diversidad y mucha gente internacional, y que todo el mundo sea consciente de que algunos, por temas de idioma, nos cuesta más que a otros hablar. Aún así, conseguí aportar mi granito de arena al menos una vez en cada clase.

Tenía muchas ganas de dar esta asignatura, ya que el marketing es algo que no había tocado hasta la fecha, y la verdad es que he aprendido un montón y el tema es interesantísimo. Por cierto, esta asignatura es la típica que escoge en el primer trimestre la gente a que recluta para Consultoría, ya que ayuda mucho de cara a la preparación de las entrevistas de casos.

Otras entradas sobre asignaturas:

Financial Accounting: the language of business 

Mi primer examen después de 4 años

Primeras clases: Micro, Accounting y Marketing

Google y Amazon en Booth

La semana pasada estuvieron por el campus tanto Google como Amazon, otras dos empresas “High Tech” que vienen (como ya hicieron hace unas semanas Microsoft y Apple, IBM, Intel, y muchas otras).

Merchandising de Google

Google estuvo un día entero en la escuela. Vinieron varios Boothies que trabajan en Google. Primero por la mañana organizaron un evento al que sólo invitaron a los estudiantes que tenemos un background de tecnología (la mayoría éramos ingenieros informáticos), y nos vendieron el puesto de Product Manager en Google, y lo mucho que les interesan los ingenieros con MBA. Ya por la tarde hubo un evento abierto a todo el mundo donde presentaron la empresa y los demás puestos que tienen para internships de verano (varios).

Amazon por su parte organizó una cena en un casino en el Estado de Indiana (fuera de Illinois, pero vamos, a 30 minutos en autobús que nos llevó hasta allí y nos trajo de vuelta). Nos dijeron que están interesadísimos en MBAs de Booth y que su meta es convertirse en una de las top-5 empresas que más reclute en Booth durante los próximos años, cosa que me parece muy optimista visto la gran cantidad de estudiantes que se lleva McKinsey, Bain, BCG, Goldman Sachs, JP Morgan y demás (ver 2011 Employment Report para más info). Nos hablaron de varios roles que tienen para MBAs, sobre la vida en Seattle (donde está la sede, como la de Microsoft), etc. Sortearon dos Kindle de los nuevos entre los estudiantes que estábamos pero como ocurrió con las XBOXs de Microsoft tampoco hubo suerte. Por cierto, al igual que Apple y Microsoft, tanto Google como Amazon repitieron varias veces que no hace falta tener un perfil tecnológico para conseguir trabajo en ellas, aunque bueno, si no se tiene hay que demostrar pasión por la tecnología.

Bueno, el último mes y medio ha sido un continuo ir y venir de empresas al campus de todas las industrias que os podáis imaginar. Ahora ya parece que la cosa se acaba en cuanto a visitas y ya toca empezar a enviar currículums y cartas de motivación (que por cierto, mañana tengo una sesión individual con un Career Advisor que va a corregirme un par de cartas de motivación que he escrito). La mayoría de las fechas límite de las solicitudes a puestos de internship son a mediados de diciembre. Ya os contaré al final qué empresas han conseguido convencerme para que envíe mi candidatura ;).

Booth Golden Gargoyles, festival cinematográfico

Golden Gargoyles es una especie de festival de cortometrajes que se realiza cada año y que marca el final del programa LEAD. Cada cohort de Booth realiza un vídeo abierto sobre cualquier cosa que tenga que ver con la escuela en el que participan estudiantes y muchas veces incluso profesores y el propio Dean. La gran mayoría de los vídeos buscan ser divertidos y se trata de que quede un buen recuerdo de nuestro paso por el LEAD. Los vídeos son evaluados por todos los LEAD Facilitators y los ganadores se anuncian en una gran ceremonia al estilo los Oscar, en la que se otorgan premios por categorías y que acaba en una gran fiesta.

Aquí os dejo el que para mí fue el mejor vídeo este año (de la cohort Gargoyles) y que también fue el más votado por el público (es decir, por los estudiantes). Se titula Forrest Booth y es una parodia de Forrest Gump. En el vídeo salen representados Eugene Fama (profesor de Booth y padre de las Finanzas), Stacey Kole (Associate Dean) y Sunil Kumar (Dean). Los Random Walks que mencionan son los viajes por todo el mundo que se hacen antes del MBA.

El vídeo que ganó el primer premio fue Recruiter Crashers de la cohort Maroons, que trata sobre el recruiting:

Un Thanksgiving muy internacional

Ayer pasamos nuestro primer Thanksgiving (Día de Acción de Gracias) en Chicago. Estuvimos comiendo (y cenando, la cosa duró casi 6 horas) en casa de un francés. Fue un Thanksgiving muy internacional, con varias nacionalidades representadas: España, Francia, Italia, Colombia, Perú, Egipto y EEUU. Cada uno aportó algo de comida y bebida y comimos mucho y bien.

Por cierto, también estuvo con nosotros una pareja de españoles que están en Chicago estos días porque él tiene la entrevista de admisión en Booth el próximo lunes, al que deseo mucha suerte.

Foto de grupo

Nos pusimos las botas...

Segunda plaza en la Booth National Case Competition de Deloitte!

La semana pasada competí en un equipo de cuatro en la competición que organiza anualmente Deloitte, la Chicago Booth National Case Competition. Con mucho orgullo he de deciros que mi equipo quedó en segundo lugar! A continuación os describo en qué consistió esta competición y cómo conseguimos llegar hasta el podium.

Warning: post largo

El equipo: Los ChiBoys

Nuestro equipo, los “ChiBoys”, lo formábamos un argentino (que estudió ADE y Economía y que trabajaba en estrategia en Telefónica Argentina), un peruano (ingeniero que trabajó en IBM), un americano de Ohio (que trabajó en una Non-Profit), y yo. Se formó por casualidad, un día en el tren hacia la universidad alguien comentó lo de presentarse a la competición y formamos el equipo sobre la marcha, sin pensar en qué perfiles tenía cada uno. Al final, el equipo funcionó a la perfección.

Competición

De todos los equipos que se presentaban, en una primera fase Deloitte escogió a 16 para competir. Una vez elegidos, nos daban el caso el miércoles por la noche y teníamos hasta el viernes a las 18h para entregar nuestra solución.

El sábado todos los equipos íbamos a las oficinas de Deloitte de Chicago y presentábamos nuestra solución (en forma de una presentación Power Point) al jurado que nos tocase (había varios). El jurado, compuesto por altos ejecutivos de Deloitte y de un experto en la industria, elegía a los tres equipos finalistas. Estos tres equipos volvían a presentar pero ya delante de todo el mundo: el jurado al completo (20 personas más o menos), gente de Deloitte (Partners, Consultants, etc.), y los equipos que no habían pasado a la final. En total, más de 100 personas.

Después de las presentaciones finales, el jurado se volvía a reunir y decidía el ganador, el segundo y el tercer puesto.

Premios

Equipo ganador: $2,000, e invitación directa a entrevista para el internship de verano. Además, seleccionados para competir en otro caso nacional en Texas en Enero.
Segundo puesto: $1,000.
Tercer puesto: merchandising de Deloitte.

El Caso

En caso era una simulación de un proyecto real de consultoría estratégica (un caso es un problema real de gestión que requiere una decisión o un conjunto de decisiones, para lo cual antes tienes que diagnosticar, generar alternativas, valorarlas y decidir un curso de acción), que trataba sobre una pequeña cervecera de Illinois –Two Brothers–  que produce “craft beer” (viene a ser un tipo de cerveza “artesanal” que está muy de moda en Estados Unidos), y que ficticiamente nos contrataba como consultores para que les ayudásemos a tomar medidas estratégicas para incrementar sus ingresos, aumentar su market share y en definitiva, a vender más cervezas.

El miércoles a las 20h nos dieron el caso junto con 20 archivos pdf con cientos de páginas con información de todo tipo: informes de Standards & Poors sobre la industria cervecera en Estados Unidos, financial statements de grandes empresas cerveceras como InDev (la que controla Budweiser y otras) y de MillerCoors, artículos sobre “craft beers” y su crecimiento, etc. Una burrada de documentación que no había por donde cogerla.

Así que ya os podréis imaginar que las siguientes 40 horas las pasamos estrujándonos el cerebro, haciendo brainstorming buscando ideas, rellenando pizarras una detrás de otra, investigando muchísimo en Google, en archivos de la prensa local de Illinois y Ohio, bases de datos de la universidad, etc. Horas y horas hasta que fuimos moldeando una solución que diseñamos y que, sinceramente, veíamos con posibilidades de ganar. Ahora tocaba ejecutarla: otras buenas horas delante del Power Point de forma que todo quedase lo mejor posible, y así fue (reconozco que hasta la fecha nunca había hecho ni visto una presentación como la que hicimos, teníamos un crack del Power Point en el grupo que marcó la diferencia en la estructura y diseño de la presentación). Por último, después de que por fin a las 17:59 mandásemos la solución, tocaba pasar toda la tarde y bien entrada la noche ensayando la presentación.

La solución

Sin poder entrar mucho en detalle (firmé varios papeles), nuestra solución trató sobre la localización donde concentrar los esfuerzos, sobre cambios a realizar en la línea de productos, cambios en la imagen de la marca y cómo darla a conocer con una estrategia potente de marketing, sobre cómo hacernos un hueco en los bares y supermercados de la región objetivo, y finalmente sobre cómo invertir en la fábrica y cómo cuidar la distribución de forma que todas las piezas encajaran. Todo esto acompañado de muchos números y modelos financieros que dieran sustento a todo lo que decíamos.

El D-Day

El sábado, muy nerviosos pero confiados con nuestra solución, llegamos a las oficinas de Deloitte y después de un buen desayuno, por fin nos tocó hacer nuestra presentación de media hora a una parte del jurado. Salió bastante bien, y conseguimos salir al paso decentemente de las preguntas (o dardos) que nos hicieron.

Por fin llegó la alegría, cuando anunciaron que ChiBoys era uno de los tres equipos finalistas. Alegría pero los nervios en la estratosfera, ahora tocaba presentar delante de toda la muchedumbre y jugarnos los cuartos contra equipazos de americanos y construidos para ganar (el que ganó eran dos consultores, un investment banker y un brand manager (marketer)). Desgraciadamente, mi experiencia hablando en público es muy reducida, y de golpe me encontraba en una piscina llena de tiburones, había que presentar delante de más de 100 personas y de un jurado lleno de peces gordos cargados de preguntas envenadas.

Pues bien, llegó la hora de darlo todo y eso es lo que hicimos, con dos cxjxn3s salimos al escenario y demostramos la casta latina. Un disfrute y llenos de orgullo salimos de la batalla victoriosos para nosotros pasase lo que pasase con el resultado.

El veredicto

Dos horas después de acabar la presentación, y después de mucho chismorreo (amigos y conocidos de entre el público que habían visto las tres presentaciones -nosotros no podíamos ver la de los otros dos grupos- y que nos decían que la cosa estaba muy igualada entre nosotros y otro grupo de guiris, aunque la mayoría nos decía que nosotros ganaríamos porque nuestra solución era mucho mejor), por fin llegó la hora de dar el resultado. Pero antes, el famoso experto de la industria cervecera se marcó un speech sobre cómo veía él la solución, que era casi calcada a la nuestra, así que en ese momento pensábamos que habíamos ganado (sabíamos que los otros dos equipos habían ido a por otra estrategia completamente distinta).

Sin embargo, al final nos quedamos con la plata. Al principio un pelín de decepción, que pronto se disipó y después de fotos de rigor recogimos nuestros cheques y nos fuimos felices y orgullosos por haber llegado hasta ahí. Acabamos de celebración en un bar donde, por supuesto, pedimos la cerveza de la que ya conocemos todas sus entrañas.

Pues bien, así acabaron tres días de infarto, tres días que han sido una auténtica experiencia y un continuo aprendizaje. Además de ser ya un quasi experto en la industria cervecera, también he aprendido a ton tanto personal como profesionalmente a todos los niveles.

Involucrarse en la escuela: Getting involved at Booth

Hace un par de días tuvimos una sesión informativa denominada “Getting Involved at Booth” que trataba sobre las diferentes opciones que tenemos los estudiantes para involucrarnos en la escuela de forma activa, las cuales son a su vez oportunidades para poner en práctica nuestras leadership skills.

Esta es una lista de las oportunidades más relevantes que hay:

  • Career Advisor: estudiantes de segundo año que asesoran a los de primer año. Suele ser gente experta en una carrera profesional determinada (por ejemplo, un consultor, un investment banker, un marketer, un emprendedor, etc.). Además de asesorar, ayudan a mejorar los currículums y las cover letters, a preparar las entrevistas, etc.
  • LEAD Facilitator: estudiantes de segundo año que son los que organizan y llevan todo el programa LEAD del primer año. Hay 8 Facilitators por cohort y cada uno es el líder de un squad (más sobre cohorts en Las cohorts en Booth)
  • Admission Fellow: 46 estudiantes que ayudan al Comité de Admisión a leer solicitudes de admisión, realizar entrevistas de admisión, etc.
  • DSAC Co-Chairs: hay 6 co-chairs que dirigen el club DSAC (ayuda el Comité de Admisión y en el que participan más de 100 estudiantes). Cada co-chair se ocupa de un área determinada: hay dos que se ocupan de organizar los Admit Weekends, otros que se ocupan de la página Booth Experience y del blog de estudiantes, otros que se ocupan del área internacional (organizar eventos informales de estudiantes, etc.), y otros que organizan y coordinan todos los eventos de admisión on-campus (casi todos los días gente viene a visitar la escuela, y el DSAC se ocupa de que haya gente que les enseñen la escuela, les inviten a comer, les metan en alguna clase, etc.)
  • DMAC Co-Chairs: es un grupo que ayuda a la escuela en temas de marketing de la misma, y trabajan de forma voluntaria con el departamento de Marketing.
  • GBC Council: Es el grupo que representa a todos los estudiantes.  Sus miembros son elegidos por los estudiantes y actúan como organización coordinadora de todos los otros grupos. Manejan un presupuesto anual de (creo) medio millón de dólares.
  • Student Group Co-Chair: Hay decenas de clubs/grupos de estudiantes (ver Clubs en Booth), y cada uno tiene varios co-chairs que los lideran. Los clubs son una parte fundamental del MBA.
  • Mentor program: Estudiantes de segundo año que son “mentores” de estudiantes de primero, y que les ayudan desde el primer día hasta que acaba el primer año.
  • Country Captains: estudiantes que representan a la escuela en sus países (reciben a los estudiantes de su país que visitan la escuela, son el punto de contacto de los solicitantes y de los admitidos, organizan eventos en sus países, etc.).
  • Random Walks Leaders: estudiantes de segundo año que organizan y lideran los viajes Random Walks que se hacen antes de empezar el MBA.
  • Professional Trek Leaders: estudiantes de segundo año que organizan y lideran los treks profesionales, que son viajes a muchas ciudades por todo el mundo con motivos profesionales. En breve hablaré de ellos.
  • International Exchange students Mentors: casi todos los trimestres la escuela recibe entre 10 y 30 estudiantes de intercambio de otras escuelas internacionales (entre otras, de LBS, IESE, IE y ESADE). A cada estudiante se le asigna uno de estos mentores que les ayudan durante la duración del intercambio.

Esto son los puestos más conocidos, pero hay muchas otras maneras de involucrarse en la escuela.

Las cohorts en Booth

Bastante gente piensa que en Booth, que tiene un programa flexible en el sentido de que cada estudiante puede elegir las asignaturas que quiere (dentro de unos límites), no hay cohorts como ocurre en las demás escuelas de negocios. Para los que no lo sepáis, las cohorts son subgrupos de las clases enteras (clase entendida como “promoción”). Por ejemplo, en Harvard las cohorts se llaman “sections” y tienen 90 personas cada una. En Wharton, tienen 70. Normalmente en estas escuelas casi todas las clases las compartes con la gente de tu cohort durante todo el año.

Pues bien, aunque en Booth las clases no las compartes siempre con la misma gente, la realidad es que aquí también hay cohorts, diez para ser exactos: Phoenix, Bond, Stuart, Rockefeller, Nobels, Walker (la mía), Gargoyles, Davis, Maroons y Harper. Cada cohort tiene unas 60 personas y tiene un presidente, un social o community chair (persona que se encarga de organizar fiestas y eventos), y varios puestos más (fotógrafo/a, dos que hacen el vídeo de Golden Gargoyles -otro día hablo de esto- y otros), todos ellos estudiantes de la cohort y elegidos por el resto.

¿Qué clases hacemos juntos cada cohort? Pues el LEAD (Leadership Effectiveness and Development), que empieza a principios de septiembre y acaba a finales de octubre (3 horas a la semana), y que incluye clases de liderazgo, ética, conocerse a uno mismo, etc. También los tres días que pasamos en Wisconsin los pasamos con la cohort (ver el post Leadership Orientation Retreat en Wisconsin). Además, todas las clases de Career Services (unas 3 horas a la semana durante septiembre, octubre y algún día en noviembre, ver Booth Career Services: de la mano hacia el internship) se hacen con la cohort.

Una vez acaba el LEAD oficialmente las cohorts dejan de verse cada semana en clases. Aún así, siguen funcionando gracias al presidente y a las social chair y al propio interés de todo el mundo. En la nuestra hemos seguido viéndonos frecuentemente en eventos organizados por la social chair. Por ejemplo, hace un par de semanas se organizó una cena donde cada persona llevaba comida de sus países. El sábado pasado fue la Trolley Party, que pasamos la noche todos los de la cohort metidos en un autobús de estos turísticos que recorren la ciudad y que hacía paradas intermedias de 40 minutos en bares específicos y donde coincidíamos con otra cohort diferente en cada bar. Vamos, que las cohorts siguen vivas durante todo el MBA y la gente acaba siendo muy amiga aunque no estés todo el día compartiendo clases con ellos.

La verdad es que el aspecto del “bonding” (lazos/relaciones fuertes entre los estudiantes) está muy cuidado en la escuela desde hace unos años, cosa que antes no se hacía tanto. Muchas cosas han cambiado en este aspecto, con el fin de encontrar el balance perfecto entre conseguir una gran unión entre los estudiantes sin tener que renunciar al programa flexible que todo el mundo adora. Una de las cosas que han ido cambiando con el tiempo es el perfil de los estudiantes que admiten. Antes por ejemplo el perfil de la gente que se admitía eran más perfiles quants y gente muy de finanzas, gente muy brillante pero quizá no con las mejores soft skills, cuando ahora la clase es muchísimo más diversa y hay todo tipo de perfiles, desde militares, ex-jugadores de la NFL, profesores o psicólogos hasta médicos, arquitectos, o abogados (por supuesto, también hay ingenieros, economistas y gente de ADE ;)). Otra cosa que ha cambiado es que antes los estudiantes vivían desperdigados en Hyde Park, el barrio donde está el campus de la Universidad, y que mucho ambiente nocturno no tiene. Sin embargo, desde hace 8 años el 80-90% de la clase vive en el mismísimo centro de Chicago en 4 ó 5 edificios situados todos en la misma zona, por lo que la gente está mucho más cerca unos de otros y además se puede “vivir la ciudad”, que es una pasada. Lo bueno es que en estos edificios hay para todos los gustos, desde un par de edificios que hay como 200 estudiantes viviendo en cada uno y que parecen residencias de estudiantes (hagas lo que hagas siempre te encuentras con alguien de clase: en el ascensor, en el gimnasio, yendo a comprar, etc), hasta otros que, aun estando frente por frente a los demás, son algo más “independientes”. En el mío por ejemplo creo que somos unos 20 ó 30 Boothies viviendo (ver Apartamento en The Shoreham). Al estar todos al lado unos de otros, es muy cómodo quedar para los trabajos en grupo y los study groups. Y el Gleacher (el edificio de Booth que está en la ciudad) está a cinco minutos de donde vivimos, cosa que se agradece ya que hay clases allí y tenemos todos los recursos de la escuela a nuestra disposición: salas de estudio, biblioteca, etc.).

Lo cierto es que estoy contento porque creo que este sistema te proporciona las ventajas de poder formar amistades fuertes con la gente de tu cohort como ocurre en otras escuelas, pero sin que todas tus amistades se reduzcan a la cohort, sino que puedes conocer a mucha más gente gracias a no coincidir siempre con las mismas personas en clase durante todo el año.

Walker cohort'11

Microsoft y Apple en Booth

Esta semana las grandes compañías “High Tech” (como las llaman por aquí) están por la escuela presentándose e intentando captar talento (como siempre dicen) para sus internships y puestos full-time. Ayer asistí a las presentaciones de Microsoft y Apple, dos de las más grandes empresas del sector.

La presentación de Microsoft me gustó mucho. Vinieron unas 10 personas de la empresa, todos graduados de Booth de diferentes promociones, e incluso dos estudiantes de segundo año que han hecho el internship allí este verano. Lo primero que llama la atención de estas empresas es que los recruiters vienen en vaqueros y camiseta. Es algo que hacen a propósito, para dar una imagen casual y friendly. La presentación se centró en lo que significa trabajar en una empresa como Microsoft, cuáles serían los roles que desempeñaríamos, la progresión de la carrera profesional allí, los mil y uno beneficios que obtendríamos por ser empleados suyos, etc. Además, hablaron mucho de la gran diversidad de productos que tienen (XBOX, Office, Windows, Skype, Hotmail, Bing, etc.) que hace que se pueda cambiar de rol y de producto fácilmente si se desea. También nos hablaron sobre los internships, los diferentes roles (para el internship tienen sobre todo Marketing y Finanzas, para el full-time tienen también estrategia, operaciones y otros), los trainings que hay, los eventos con los altos directivos (incluido Steve Ballmer, el CEO) y sobre la vida en Seattle (donde está la sede de Microsoft y el 90% de los puestos de trabajo, internacionalmente casi todo lo que tienen es trabajo de “sales”). Nos hablaron del próximo Windows 8 y del cambio de Hotmail. Para terminar, sortearon entre los estudiantes que estábamos (unos 60) ratones, juegos de X-BOX, un pack de Office para Mac, y finalmente, dos consolas X-BOX! Desgraciadamente no me tocó nada… pero bueno, a un buen amigo le tocó una de las X-BOX y se fue feliz.

Después de Microsoft me pasé por la presentación de Apple, en la que había bastante más gente. Creo que el motivo por el que había más gente no fue porque Apple le interese más a la gente que Microsoft (que seguramente también), sino sobre todo porque a la misma vez que la presentación de Microsoft había una de Nomura (un banco de inversión) y muchos “investment bankers” prefirieron ir a esa, y cuando se acabó se pasaron por la de Apple. El caso es que la de Apple, entre nosotros, me decepcionó un poco, sobre todo porque era fácil comparar la presentación con la anterior de Microsoft que había sido buena. De primeras, sólo vinieron 4 personas, una de Recursos Humanos y tres empleados que se graduaron en Booth hace unos años. Nos pusieron unas cuantas gráficas sobre lo mucho que ha crecido Apple desde 2001 (parece que la empresa no existía antes del 2001…) y luego se dedicaron a ponernos videos sobre sus productos, sobre el iPod, el iPhone, iPad (sabíais que la idea del iPad surgió antes que la del iPhone? ) y los Macs. Al verlos, parecía que nos estaban intentando vender productos más que convencernos para trabajar allí. Y esos videos ya me sonaban, estoy casi seguro que se pueden encontrar en su página web. Además, la presentadora no era la alegría de la huerta, y mientras en casi todas las presentaciones los presentadores te hacen reír en algún momento antes o después, en esta parecía un funeral. Luego ya pasaron a hablar los Boothies y la cosa mejoró, porque nos hablaron un poco más sobre lo que nos interesa: cómo es trabajar allí, qué roles desempeñaríamos, etc, pero bueno, nada del otro mundo.

Quizá Apple, que está en la cresta de la ola, no tiene necesidad de “venderse” tanto como Microsoft, que para muchos parece “más aburrida” o menos cool que la empresa de la manzana. Desde luego, ayer pareció todo lo contrario.

Por cierto, mucha gente piensa que para trabajar en este tipo de empresas hay que tener un perfil tecnológico, o estudios en Informática. Pues bien, en Microsoft quisieron aclarar que no es para nada un requisito, de hecho una de las que vino y que es Booth’05 había sido abogada previamente. Lo único que dijeron es que hay que demostrar pasión por la tecnología, ya sea en la cover letter o en las entrevistas. Una persona que tenga estudios en informática tendrá que hacer menos esfuerzos para demostrarlo que una persona que no los tenga, pero recalcaron varias veces que para nada es necesario tenerlos.

Financial Accounting: the language of business

Ayer tuve mi segundo midterm del trimestre, de la asignatura Financial Accounting (el primero fue Microeconomics). El examen me fue bastante bien, largo pero asequible. Aprovecho para contaros un poco más en detalle sobre la clase, para aquellos seguidores del blog que se que os interesa el tema.

Qué decir del “language of business”? pues que es mucho más interesante (e importante) de lo que me imaginaba. La verdad es que he aprendido un montón en las últimas semanas. Hasta ayer, lo que hemos dado es (siento el inglés, pero desconozco como se dicen muchos de los términos en español):

  • Introduction to Financial Statements, the Accounting process, and the Balance Sheet: GAAP vs IFRS, assets, liabilities, shareholders equity, journal entries, analysis of balance sheets, etc.
  • Accrual Accounting and the Income Statement: cash vs accrual methods, revenue recognition, expenses, interpreting & analyzing the income statement, etc.
  • Statement of Cash Flows: the need of a cash flow statement, overview of the statement of cash flows, types of financing activities, preparing statement of cash flows, direct vs indirect methods, etc.
  • Accounts Receivables, Revenue recognition, and Ratio Analysis: methods to recognize revenues, uncollectible accounts (direct write-off method vs allowance method), allowance estimation (aging, percentage of sales approach), ratios, etc.
  • Inventory: working capital, cost included in inventory acquisition (product cost vs period costs), inventory cost flows, valuation of items included in inventory, cost flow assumtion (FIFO, LIFO, weighted average), LIFO reserve, LIFO layers, etc.

La profesora, Ellen Engel (PhD en Stanford y MBA en Booth), utiliza sus propias transparencias durante la clase. Además, resuelve ejercicios y fomenta la participación de la clase continuamente. Como material suplementario utilizamos este libro de Financial Accounting Por otro lado, durante una hora de cada clase analizamos un caso que hemos debido preparar previamente, del libro Cases in Financial Reporting, del que es autora la propia Engel. Esta mezcla teoría/práctica me parece muy interesante ya que aplicamos lo que aprendemos a casos reales. Por ejemplo, hasta la fecha hemos analizado las cuentas (balance sheets, income statements, cash flows, foot notes, etc.) de Google, Apple, Johnson & Johnson, Mitsubishi, etc. y de cada uno aprendes algo nuevo, desde las propias cuentas hasta cómo los managers pueden “manipular” o “jugar” con la información para presentar una cara u otra de su empresa y de esta forma influir en los inversores.

Engel no requiere entregar ejercicios como deberes en cada clase (como si que hace mi profesor de Microeconomics), aunque hay dos assignments con varios problemas (Problem Sets) que hay que entregar durante el trimestre (uno lo entregamos la semana pasada y el otro en unas 3 semanas). Cada clase requiere bastante preparación previa ya que debemos leernos el caso para poder participar en clase (cuenta algo para la nota) y siempre conviene hacer los ejercicios recomendados para seguir mejor la clase. Los exámenes son “open book” (puedes llevar todo el material que quieras, libros, transparencias, apuntes…). La nota final de la asignatura se calcula de la siguiente manera:  10% participación en los casos de Financial Statement Analysis, 10% los Problem Sets, 25% el midterm, 55% el examen final. Si la nota del examen final es superior a la del midterm, entonces el examen midterm vale cero y el examen final 80%.

Lo que me he dado cuenta es que en Booth cada profesor hace un poco lo que quiere con su asignatura, unos no piden deberes, otros sí, otros hacen casos, otros no, unos mandan deberes semanales, otros no, etc. Lo bueno es que los “métodos” de cada profesor son públicos y no sólo puedes elegir asignaturas sino también el profesor que quieres que te la imparta. Por ejemplo, hay como 7 profesores que dan esta asignatura. Yo elegí Engel porque me atraía mucho la mezcla casos/teoría y además es una de las mejor valoradas (cada año y después de las asignaturas los estudiantes puntuamos a los profesores, y antes de elegir asignatura/profesor podemos consultar las puntuaciones de los años anteriores).

Finalmente, quiero recordaros que esta asignatura es la más básica de contabilidad que se imparte en Booth. Para aquellos que ya saben contabilidad antes de llegar al MBA, se tiene la opción de escoger asignaturas más avanzadas, como son Managerial Accounting, Accounting and Financial Analysis I, Accounting and Financial Analysis II, y Financial Statement Analysis. Y si se quiere ir más allá, el mismo departamento también imparte: Taxes and Business Strategy, Workshop in Accounting Research, Economic Modeling of Accounting Issues, Empirical Research in Accounting, Topics in Empirical Accounting Research, Empirical Research on Managers y Corporate Financial Reporting Decisions. Y hacer una asignatura no impide hacer las demás, de hecho si haces tres (o cuatro, no recuerdo) asignaturas de las anteriores, obtienes la “Concentration” (especialidad) en Accounting. Para una lista completa de los cursos que ofrece Booth (no sólo los de Accounting), os aconsejo pasaros por el Chicago Booth Course Search.

Aprobada la Grade Non Disclure (GND) en Booth Class of 2013

Como ocurre todos los años, los estudiantes hemos votado si queremos aplicar o no la GND (“Grade Non Disclosure”) para nuestra clase. Como lleva ocurriendo desde 2000, hemos votado sí por goleada. La GND es una “ley” estudiantil que nos impide comunicar las notas del MBA a las empresas en las que reclutamos, ni para el internship ni para el trabajo full-time (sin embargo, sí que se pueden comunicar después de un año de la graduación). Esta medida está respaldada por más del 90% de la clase. No es una ley oficial “Booth” y tampoco es apoyada por los profesores, quienes se quejan de que la GND hace que el nivel baje en las clases. Sea como sea, yo estoy totalmente a favor de la misma.

¿Por qué me parece muy bien la GND? Por varias razones. Primero, los estudiantes competimos por los mismos puestos de trabajo unos contra otros, por lo que si los recruiters tuvieran acceso a las notas, los estudiantes seríamos muchísimo menos colaborativos de lo que lo somos teniendo GND. Aquí en Booth ahora mismo nadie se sorprende cuando alguien de tu clase que casi no conoces te ve discutiendo con tus compañeros de grupo sobre una determinado problema, y se une para ofrecer su ayuda sin buscar ni recibir nada a cambio, cuando sabe perfectamente que las notas son por curva de Gauss y que ayudarnos implica que él o ella sacará menos nota. Estoy convencido de que esto no pasaría si no hubiera GND. El otro día estuve en un evento de una de las consultorías grandes, y hablando con un Partner de la firma, me comentó que en las escuelas en las que sí que tienen acceso a las notas, ellos (las empresas) se fijan muchísimo en ellas para diferenciar candidatos, casi en lo que más. Como es lógico, si sabes que el conseguir el puesto de trabajo en tu empresa soñada va a depender de sacar más nota que tu compañero, adoptarás una posición más competitiva que si no dependiera de ello. De hecho este tema es algo sobre lo que se habla bastante entre españoles MBA de distintas escuelas que he ido conociendo (prefiero no decir nombres de las escuelas), y he oído experiencias muy negativas de escuelas en las que no hay GND y en donde la competición entre la gente es algo exagerado.

Segundo, en una escuela buena la gente suele ser ya de por sí competitiva (si no seguramente no estaríamos aquí), por lo que la mayoría lo vamos a intentar hacer bien aunque nuestras notas no se publiquen a los recruiters (entre los estudiantes al final todo el mundo sabe qué notas tienen los demás…). Lo queremos hacer bien pero hasta cierto límite, no vamos a estar obsesionados con sacar mejor nota que los demás, ni nos pasamos todo el día estudiando para hacer los exámenes mejor que nadie.

Tercero, una de las grandes ventajas de Booth es que tenemos un programa totalmente flexible y hay mucha diferencia entre niveles de asignaturas en cuanto a dificultad y a contenido. Si no hubiera GND la mayoría de la gente tendería a cogerse asignaturas fáciles para asegurarse una A+. Imaginad un estudiante que tiene un CFA y que por tanto sabe un huevo de finanzas. Si no hubiera GND, en vez de cogerse las asignaturas lo más avanzadas posible para aprender más, seguramente se iría a coger la básica para arrasar a sus compañeros y sacar la A+, que luego le ayudaría mucho cuando esté solicitando un puesto de trabajo. Esto es lo que, en mi opinión, ocurriría en todas las asignaturas, y sólo los más valientes o a los que les diera igual la nota se atreverían a coger las asignaturas que más les interesase, o en las que más fueran a aprender. Con la GND, cada estudiante de verdad elige las asignaturas que realmente quiere hacer, quitando la nota que va a sacar de la ecuación. Con GND, tienes la posibilidad de aprender mucho más que sin ella.

Finalmente, tampoco os penséis que la gente se pasa el MBA de fiesta por haber GND. A nadie le gusta sacar una C y ser de los malos de la clase, ya que aquí todo el mundo se cree (es) muy bueno. Y, además, siempre hay incentivos para sacar más nota que los demás, como por ejemplo las scholarships que Booth da en el segundo año a los que quedan dentro del top 10% de la clase, y que cuya distinción (Dean List) sí que se puede poner en el CV después del internship del verano.

Y qué decir sobre el supuesto descenso del nivel de las clases del que se quejan los profesores? Pues seguramente tienen razón, es lógico que el nivel algo disminuya, ya que los estudiantes se preparan menos las clases que lo que lo harían si no hubiera GND. Sin embargo, insisto en que la gente se prepara mucho las clases, los casos, etc y van más que preparados a las clases; nadie quiere sacar una C o una D, o que el profesor te haga una “cold call” en clase y que te pille en fuera de juego. Los profesores por supuesto que querrían que todos fuéramos preparados al máximo, pero bueno, nosotros preferimos no vivir el MBA encerrados en la biblioteca y disfrutar también de otras cosas que también son parte del mismo y del proceso de aprendizaje (clubs, eventos, conferencias, competiciones, viajes organizados por la escuela para visitar empresas, fiestas, etc.), que no participaríamos tan intensamente si tuviéramos que pelearnos por las notas para conseguir el trabajo soñado.

En resumen, yo estoy totalmente de acuerdo con esta medida. De hecho, el que Booth fuera GND fue un factor muy importante en su favor durante mi periodo de selección de la escuela de negocios a la que quería ir, ya que lo último que quería era compartir 2 años en un MBA con gente ultra competitiva. Ahora ya en mitad del MBA estoy encantado con el ambiente que hay en la escuela, muy sano y colaborativo, junto con alto nivel de exigencia en las clases. Estoy seguro que esto es en gran parte gracias a la GND.

En la imagen podéis ver la GND que acabamos de aprobar

Más información sobre la GND de Booth: http://student.chicagobooth.edu/group/gbc/gnd.htm

Fiesta de Halloween y cancelado el evento de BCG

Ayer pasamos nuestro primer Halloween en Chicago, y como manda la tradición, nos disfrazamos y acudimos a la fiesta oficial organizada por la escuela. Sorprendentemente, el club de Booth encargado de organizar la fiesta es el Club Belga. No se muy bien por qué, parece que desde hace muchos años es así y es casi lo único que hace este club. Lo más gracioso es que sólo hay un belga en el MBA (en primero), así que la mayoría de los miembros de este club no son belgas.

El caso es que es una de las fiestas más famosas del año y desde luego cumplió con las expectativas. Se organizó en la International House de la universidad (que tiene una sala muy grande que acogió la fiesta, incluyendo DJs, bebida, comida, etc.). La fiesta continuó luego en el Enclave de Chicago, a donde varios autobuses trasladaban al personal.

Por cierto, hoy domingo la oficina de BCG de Madrid nos había invitado a un evento en el Ritz de Chicago, que desafortunadamente se ha tenido que cancelar en el último momento debido a la tormenta de nieve que azota la costa este de Estados Unidos y que les ha impedido volar a Chicago.

Fotos y paseo por el campus de la Universidad de Chicago

Hacía tiempo que quería darme una vuelta por el campus de la Universidad de Chicago y sacar fotos. Aquí os dejo algunas. La mayoría son del campus que está alrededor del Harper Center (la sede de Chicago Booth) en Hyde Park, aunque también hay un par del Gleacher Center (la subsede de Chicago Booth) que está en el centro de Chicago. No todas las fotos son mías ;), he aprovechado para meter alguna otra.

Podéis ver la galería y también si queréis debajo podéis pinchar y ver las fotos en grande.

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De merienda, Deloitte. De cena, McKinsey

Empieza a convertirse en una rutina eso de salir de casa a las 7:30 de la mañana y volver a las tantas. A modo de ejemplos, a continuación os dejo un resumen de mis actividades de ayer lunes, y en el lateral os pongo una foto que saqué de las teles (como las del aeropuerto) que hay por todo el Harper donde se listan los eventos del día (esa es del 18 de octubre).

Eventos 18 Octubre

8:30 a 11:30: Clase de Marketing Strategy, donde tocaba un caso muy interesante sobre la empresa E*Trade.

11:30 a 12:00: Cita con mi mentor (un second year) para revisarme el currículum (creo que es la séptima persona que me lo revisa).

12:00 a 13:15: Sesión del Public Speaking Group, que es un club que me he apuntado para aprender/mejorar a hablar en público y sobre todo, para practicar.

13:15 a 14:00: Comida en la cafetería del Harper.

14:00 a 16:30: “Student lounge” (una sala para estudiantes donde hay mesas, sillones, mesas de billar, etc.) terminando assignments para Accounting, contestando emails, ocupándome de club-mba, acabando mi currículum, etc.

16:30 a 18:30: Al locker a ponerme el traje y directo a la presentación de Deloitte en el Harper seguida de un cocktail. Había como 50 personas de la empresa, incluido el jefazo de Deloitte America y que hizo su MBA en Booth en 1988.

18:30 a 20:00: Vuelta a casa a cambiarme y a dejar la mochila.

20:00 a 0:30: Pre-cena, cena y post-cena con McKinsey Latinoamérica en el restaurante Everest de Chicago. Sin lugar a dudas, el mejor restaurante que he ido en los últimos meses. La cena fenomenal, gracias McKinsey :). En el evento nos presentaron a todas las oficinas latinoamericanas, conocí a un montón de consultores, engagement managers, responsables de recruiting de la firma (México, Perú, Argentina, Chile, Brasil, Colombia, etc.) e incluso a una española que trabaja en la oficina de Nueva York. Todos muy simpáticos, abiertos, y sobre todo muy sinceros (cosa que se agradece). Todas estas oficinas están creciendo de forma exponencial gracias a la actual pujanza económica de la región.

Menú en Everest, gracias a McKinsey

Cena con Boston Consulting Group en Chicago

Ayer BCG (Boston Consulting Group) International (oficinas de fuera de Estados Unidos) organizó un mega evento en Chicago. Había gente de BCG de muchas oficinas de Asia, Europa y Latinoamérica, así que tuvimos la ocasión de hablar con mucha gente de la empresa. También había estudiantes de Kellogg (incluido algún español) y algunos de escuelas de la Costa Oeste a donde parece que no va BCG.

De BCG España no había nadie, por la buena razón de que la oficina de Madrid la semana que viene de forma individual a visitarnos a los españoles de Booth y de Kellogg. La verdad es que se agradece el interés que tienen en nosotros y que se hagan el viaje desde Madrid para invitarnos a cenar, presentarnos la empresa y que les conozcamos personalmente. Según contó la jefa de recruiting de BCG de las oficinas internacionales (con la que hablé ayer) este año la oficina de Madrid va a Boston (Harvard y MIT) y luego a Chicago (Booth y Kellogg).

Mi primer examen después de 4 años

Hoy he hecho mi primer examen desde el 2007 (sin contar el GMAT y el TOEFL, claro). Afortunadamente, la cosa me ha ido bastante bien.

El examen era de Microeconomics, una de las tres asignaturas que estoy haciendo este trimestre (hasta diciembre), y que es la básica dentro de las asignaturas de Microeconomía (los que ya saben de ésto escogen otras más avanzadas). Como en la mayoría de las asignaturas, a mitad de trimestre hay un midterm que cubre todo lo que hemos dado hasta la fecha, que en mi caso correspondía a los siguientes temas:

  • Introduction to Microeconomics.
  • Supply and Demand, Elasticities.
  • Price Floors and Ceilings, Taxes, Income Effects, Consumer surplus.
  • Monopoly.
  • Price discrimination.

El examen ha durado 90 minutos y era bastante largo, había que ir rápido. No era fácil pero tampoco muy difícil. Estaba expectante porque al ser el primer examen del MBA no sabía lo que podría encontrarme en cuanto a dificultad. Estoy acostumbrado a la Politécnica, en la que aún estudiando dos meses puedes palmar perfectamente el examen porque la meta del profesor es hacerlo lo más duro posible, no vaya a ser que aprueben más del 10-15% de la clase… bulshit!

Aquí, por el contrario, la meta del profesor no es que su asignatura sea la más dura de la escuela, sino que aprendas. Si has trabajado bien durante las clases, has hecho los assignments y has estudiado (o repasado más bien) antes del examen, ya es suficiente para hacerlo bien. De todas formas, conviene recordar que en Estados Unidos las notas son por curva de Gauss, es decir, para sacar buena nota hay que ser mejor que los demás, por lo que aunque saques un 9.5/10 puedes sacar mala nota si la mayoría ha sacado 9.8. Ya veremos cómo de ajustadas son las notas en este examen.

Por cierto, me cambié de profesor en esta asignatura (la primera clase la di con el profesor Dennis Carlton). Resulta que en la fase 6 del iBid (el sistema que tiene Booth para elegir/asignar profesores y asignaturas, un día explicaré cómo funciona) conseguí entrar en la clase del profesor Matthew Notowidigdo (PhD del MIT). Las clases de Notowidigdo fueron las mejor valoradas el año pasado de entre todas las que hay de Microeconomics, así que no dudé en cambiarme cuando vi la oportunidad (y cuánto me alegro!). Matthew es un chavalín que a los 32 años ya está dando clases en una de las escuelas más famosas del mundo. Os aseguro que merecido lo tiene, es un fenómeno que va a llegar muy lejos.

¡Como locos!

Ya estamos en medio de la primera fase del recruting. En esta fase las empresas vienen en manada al campus y organizan un trillón de eventos de todo tipo: presentaciones, desayunos, comidas, cenas, cafés, conferencias, charlas, mesas redondas, etc. Lo cierto es que en las últimas tres semanas sólo he comido una vez de mi bolsillo (bueno, a decir verdad creo que llevo cinco en dos meses, en septiembre todas las pagaba la escuela).

El Harper es un ajetreo de gente yendo y viniendo: unos yendo a clase; otros estudiando en la biblio; otros preparando casos en grupo en study rooms o incluso en el Winter Garden; muchos second-years (estudiantes de segundo año) ayudando a first-years a preparar sus currículum (me lo han revisado unas 6 personas ya, mi currículum es otro comparado con el que traía); otros se pasan la vida yendo y viniendo del locker (la sala donde tenemos las taquillas (caben trajes) y donde hay vestuarios para cambiarse), etc. Siempre hay que estar al tanto del dress code del evento al que vayas a ir. Cuando vienen empresas de Silicon Valley (tipo Google, Facebook, etc.) los recruiters viene en vaqueros e incluso en camiseta, y en el otro extremo, cuando vienen los bancos de inversión (tipo Goldman Sachs, Citi, JPMorgan, etc.), los recruiters vienen hechos un pincel y los estudiantes vamos de corbata. Pero aparte de eso, las demás empresas (incluidas las consultoras y empresas de industria) con ir business casual es suficiente. Es fácil ver quién de tu clase recluta para investment banking, no se quitan el traje ni para dormir!

¿Por qué son tan importantes estos eventos? pues lo cierto es que para la gente que quiere quedarse en Estados Unidos a hacer el internship es crucial que hagan networking con los recruiters. Si el recruiter luego se acuerda de ti y si le causaste una buena impresión, lo más probable es que te invite a entrevista (si tu CV les interesa, claro). Yo por mi parte me lo estoy tomando de forma más relajada, voy a los eventos que me interesan pero sin forzar. Esto es porque mi objetivo es hacer el internship en España, por lo que en principio el networking que haga durante estas semanas no es tan importante como para los que quieren hacerlo en Estados Unidos. Aún así hay ciertos eventos que no puedo/quiero perderme.

La mayoría de la gente está como loca, sin tiempo para dormir. Además de todos los cientos de eventos que tenemos, también tenemos que ir a clase, preparar casos y assignments para las mismas, y preparar los midterms (los exámenes parciales) que llegan ya (de hecho, mañana tengo el primero: Microeconomics). Y luego nadie se quiere perder cuando alguien famoso viene a la escuela a hablarnos (por ejemplo, el otro día a las 7:30 de la mañana estábamos todos escuchando a Henry Paulson). Y qué decir de las fiestas? pues aunque el ritmo ha bajado considerablemente, aún así todas las semanas hay alguna grande montada que no te quieres perder. Además, para los más fiesteros (que pocos no hay) todos los jueves hay TNDC (Tuesday Night Drinking Club) en algún bar de Chicago.

Ahora agradezco las charlas en septiembre que nos dieron sobre time management, uso de calendarios, listas de tareas, y demás. Si vierais mi calendario de Google alucinaríais!

 * La imagen es de Poets & Quants

Desayuno con Henry Paulson y Randall Kroszner

Esta mañana hemos madrugado para compartir un desayuno en Booth con Henry Paulson y Randy Kroszner.

Paulson fue Secretario del Tesoro de Estados Unidos durante el mandato de George W. Bush, puesto que ocupó hasta enero de 2009, cuando fue sucedido por Timothy Geithner. Antes, fue CEO de Goldman Sachs, uno de los mayores bancos de inversión del mundo. En la actualidad es profesor en la escuela Harris School of Public Policy de la Universidad de Chicago. Por su parte, Randall Kroszner es profesor de Economía de Booth desde hace muchos años, y fue gobernador de la Reserva Federal (Fed) hasta el pasado enero.

Paulson y Kroszner durante la sesión en Booth

Paulson fue una de las grandes figuras dentro del huracán financiero de finales de 2008, y fue el padre del paquete de medidas de 700 billones de dólares que la administración Bush destinó a sacar a Wall Street del borde del precipicio a finales de 2008. Junto a Bernake (presidente de la Fed), dirigió los esfuerzos para evitar el colapso de la economía mundial durante las semanas que siguieron a la quiebra de Lehman & Brothers. Nacionalizó las gigantes hipotecarias Fannie Mae y Freddie Mac, salvó a AIG de laquiebra, y finalmente, consiguió que el Congreso aprobara la ayuda de $700 billones a las entidades financieras.

Paulson con Busn eh 2008

Durante la sesión han hablado largo y tendido sobre la crisis actual y sobre las medidas que tomó en 2008. Además, ha hablado mucho sobre Europa y más concretamente sobre la Unión Europea, de la que ha criticado lo difícil que es tomar medidas excepcionales como las que ahora necesita Europa y lo complicado que es poner de acuerdo a todos los Jefes de Estado de cada país.

 

Más información sobre Paulson en wikipedia.
Más información sobre Kroszner en wikipedia

Celebración de la Fiesta Nacional en el Consulado de España de Chicago

El pasado miércoles 12 de octubre asistí a una fiesta organizada por la nueva Cónsul de España en Chicago, Carmen Fontes, con motivo de la fiesta nacional. La fiesta tuvo lugar en las oficina de Baker & McKenzie de Chicago, que están en un edificio que da a Millenium Park y que tiene unas vistas espectaculares de la ciudad.

La fiesta no era abierta a todos los españoles de Chicago, sino que la Cónsul nos invitó expresamente a todos los estudiantes españoles MBA de Booth y de Kellogg. También había altos cargos de empresas como Iberia (que por cierto sorteó un billete de avión Chicago-Madrid, que no me tocó por 2 números), Abengoa, Aldesa, Baker & McKenzie, y otras.

Hicimos un poco de networking que nunca viene mal, aunque era difícil concentrarse en otra cosa aparte del jamón, gazpacho, y tapas varias que había por allí, y que tanto echamos de menos los que vivimos fuera!

Fiesta Nacional en el Consulado