UPM

Orientation Week, primera semana del MBA

Ya soy oficialmente estudiante MBA! El pasado miércoles fue el pistoletazo oficial de salida para los próximos dos años que, según no nos dejan de repetir, serán probablemente los mejores de nuestras vidas.

Antes, el martes, todos los estudiantes internacionales (alrededor de 190) fuimos convocados al International Student Orientation, un día entero en el que tuvimos varias presentaciones sobre cultura americana, multiculturalismo, arquetipos, etc. También nos hablaron sobre la importancia de los “networking events” en Estados Unidos, de las entrevistas con recruiters, nos hablaron del código de honor de Booth, etc.

El miércoles fue el día 1 del MBA. El Dean de Chicago Booth, Sunil Kumar, nos dio la bienvenida y en su discurso, entre otras cosas, nos animó a aspirar a lo más alto y a cuestionar lo establecido. Stacey Kole, deputy Dean, cogió el relevo y durante un largo discurso nos habló de los valores de la escuela, del significado de ser parte de esta gran institución para el resto de nuestras vidas, etc. También nos reveló algunos datos sobre la composición de nuestra clase (Class of 2013): somos 567 estudiantes, un 35% de mujeres, y alrededor de un tercio de estudiantes internacionales de más de 50 países. Por otra parte, nos dijo que este año habíamos batido el récord de más alta nota de GMAT media de la clase (récord que lo tenía anteriormente la clase anterior con 720 si no recuerdo mal), aunque no reveló la nota. Como casi todos los días al final de las presentaciones, hubo un cocktail en el Summer Garden: refrescos, cerveza, vino, y mucha comida.

Entre el miércoles y el viernes hemos tenido un montón de presentaciones de todo tipo, realmente útiles. Nos han explicado de arriba a abajo el programa MBA de Booth, las concentraciones o especialidades que hay (un profesor por cada departamento nos presentó en líneas generales cada departamento y cada asignatura), nos explicaron cómo funciona el iBid (en otra ocasión os hablo de ésto), nos hablaron de la “Financial Aid” (para aquellos que han pedido un crédito a través de la universidad). También nos enseñaron cómo sacar el máximo partido a la flexibilidad del programa. Booth permite diseñar el programa MBA un poco a tu medida (flexible hasta cierto punto, porque siempre te exige cogerte asignaturas “foundations” en cada área para asegurarse de que sales con una base en todo). Lo que es cierto es que puedes saltarte asignaturas básicas si puedes demostrar que tienes el nivel para hacerlo, y no te obligan a hacer asignaturas que no te interesan (salvo, insisto, las “foundations”).

El viernes estuvo genial porque la escuela organizó una comida con todo el profesorado (Faculty) de la escuela. Cada departamento de la escuela puso unas mesas en medio del Winter Garden (el hall central de la escuela), y varios profesores de cada departamento estuvieron ahí comiendo de pie y hablando con los estudiantes que se acercaban. Os puedo asegurar que impresiona bastante hablar con profesores que salen en wikipedia, que han recibido premios de todo tipo, y que son personalidades en sus sectores. Por ejemplo, tuve la gran oportunidad de conocer e incluso hablar con Steven Kaplan, un “genio” del emprendimiento, del Private Equity y de las finanzas y economía en general, y que fue nombrado uno de los mejores 10 profesores estadounidenses (de hecho la clase que imparte: Entrepreneurial Finance and Private Equity, es una de las clases más cotizadas entre los estudiantes). Este hombre también se encarga del New Venture Challenge, el concurso del Polsky Center of Entrepreneurship de Booth, que es una auténtica incubadora de ideas, y que reparte casi $100.000 en premios a startups creadas durante el MBA (y en el que participaré).

El jueves tuve mi primera reunión con mi Academic Advisor, que es una persona del Academic Services que te asignan para tus dos años y que te ayuda a elegir asignaturas, a organizarte el programa según tus objetivos, a resolverte dudas sobre el programa académico, que te ayuda en caso de que tengas algún problema durante el año, etc.  Y también quedé con mi “Mentor”, que es un estudiante de segundo año que eliges y que también se encarga de ayudarte en todo lo que necesites durante el MBA. Elegí a un americano muy simpático que ha hecho su internship en una consultora estratégica.

Por otro lado, acabamos de empezar el LEAD (Leadership Effectiveness and Development), que es la única asignatura obligatoria para todo el mundo, y que dura unas tres semanas. Los 567 estudiantes somos divididos en “cohorts” de unos 60 estudiantes. Yo estoy en la cohort Walker (viene de George C. Walker, un hombre que ayudó a la universidad durante el siglo XIX). Parece que los 60 estudiantes de cada cohort acaban siendo muy amigos ya que pasaremos mucho tiempo juntos tanto durante el LEAD como luego en varias ocasiones durante los dos años.

Bueno, este lunes nos vamos todos al Leadership Orientation Retreat, tres días y dos noches en el Lake Geneva en el estado de Wisconsin, donde dormiremos en un hotel y donde habrá actividades de todo tipo y en los que cada cohort trabaja junta. Es uno de los grandes momentos del MBA, así que ya os podréis imaginar que todo el mundo está muy ansioso porque llegue el lunes y nos vayamos.

Para finalizar, deciros que ya nos hemos conocido la “tropa” española de Booth. Somos cinco españoles este año, cuatro de Madrid y uno de Barcelona, de los que hay tres ingenieros de la UPM y dos ICADEs. Ayer cenamos todos juntos y salimos de copas por el barrio de “Old Town”. La verdad es que tiene pinta de que vamos a ser grandes amigos todos :).

Os dejo unas fotos de estos días:

Winter Garden

Después de clase en el Summer Garden

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Gracias

Quiero aprovechar esta entrada para dar las gracias a todos ellos que de una manera u otra me han ayudado durante estos meses a conseguir la admisión a un MBA.

Gracias a Franck B., Julien O. y Amir B., por darme en su día la oportunidad de trabajar con vosotros, y que desde Nueva York, Hong Kong y Johannesburgo, habéis escrito mis recomendaciones. Gran parte del éxito es vuestro y sin vosotros jamás lo habría conseguido. Habéis pasado horas durante días escribiendo sobre mí con el único objetivo de ayudarme a alcanzar mi meta. Gracias de verdad por el esfuerzo tan grande que habéis hecho. Thanks you guys!!! Merci beaucoup!!!

Gracias a Pilar Rivilla y a Susi Sánchez-Puga por leeros mis ensayos una y otra vez, aprenderos mis historias casi de memoria y por aportarme tan valiosos consejos. Gracias por vuestro ojo crítico que ha sido fundamental para mejorar mis ensayos. Gracias a William Orr por hacer la lectura final de los ensayos y por corregir los últimos errores. Gracias a mis padres por tener tan buenos amigos.

Gracias a Juan Rufilanchas, gran valedor de “su” escuela, Chicago Booth. Fue una grandísima suerte conocerte cuando por circunstancias de la vida nos encontramos en Hong Kong. Gracias por soportarme tantos meses hablándote del tema, gracias por los mil y un consejos que me has dado, gracias por apoyarme desde el principio y gracias por toda la ayuda que me has dado. Gracias a tu mujer, Anastasia Cheung, por sus consejos, diferentes puntos de vista, y por su espíritu crítico que tanto ha ayudado a Rocío a mejorar sus ensayos.

Gracias a todos los brillantes alumnos y ex-alumnos de las escuelas a los que he contactado y que entusiásticamente me habéis hablado sobre vuestra experiencia y sobre vuestras escuelas, me habéis dado consejos sobre el proceso de admisión y me habéis hecho querer ser parte de vuestra comunidad. Gracias a Pedro, Victor, Darío y Natalia (Chicago Booth), a Fran y a José Luis (Wharton), a Natalia (LBS) y a Jorge (MIT).

Gracias a Paloma Vivas y a Marianne Genton, que tanto me habéis ayudado a conseguir los expedientes de la UPM y del Ensimag a tiempo, me habéis enviado originales, los habéis traducido al inglés, etc.

Gracias a mis padres y a mi hermano por el apoyo incondicional que me habéis dado desde el principio. Gracias a mis suegros por el apoyo y por haberse ocupado desde España de que tuviéramos toda la documentación a tiempo.

Gracias a mi mujer, Rocío, por haber creído en mí desde el principio, y por compartir conmigo este sueño. Gracias por animarme en los tiempos difíciles cuando dudaba de si lo conseguiríamos, gracias por haber dado todo lo que teníamos, por haber sacrificado muchas cosas para conseguir cumplir esta meta. Gracias por estar siempre a mi lado.

J.

Grenoble, in Tartiflette we trust

In the next posts I will write about the places I’ve lived in (after I left Spain) as I’ve been highly influenced by them. To begin with, today is Grenoble’s turn.

To put you in the picture, I lived there for 2 years while I was studying at ENSIMAG, a top French Engineering School (“Ecole d’Ingenieur”) in Computer Science, Mathematics and Telecommunications fields. This school has a ‘double degree’ agreement with the Polytechnical University of Madrid (UPM), where I’ve studied 5 years.

Grenoble is a beautiful city situated at the feet of the French Alps. Because of that and because it hosted the Winter Olympic Games in 1968, it is often called ‘Capital of Alps’. The population is about 150.000 inhabitants in the urban area and more than 500.000 in the metropolitan one.

Above all it is recognized as a major scientific center because it hosts scientific universities, laboratories, and research centers such as the CNRS (French National Center for Scientific Research), Minatec (nanotechnology) and the CEA (Nuclear Energy Commission) with the most powerful synchrotron radiation source in Europe. Besides, there are many companies with established research hubs in the city surroundings, such as Schneider Electric, STMicroelectronics, Bull, Hewlett Packard, Xerox or Siemens.

Grenoble is an amazing city, and not everything in Grenoble is about studies or research! Being right next to the mountains gives many opportunities, mostly in sports: any sports related to snow, climbing, hiking, alpinism and speleology, just to mention a few. And there are almost 200 ski resorts within a distance of 150 km! I’m passionate about snowboarding so you can imagine how much I loved living there.

Social life is never a problem there. A huge mass of students arrive every year keen to meet new people and to party. Also, there are many European Universities with exchange programs with the Universities in Grenoble, so there is also a large international community.

The University campus is located in Saint Martin d’Heres, one of the Grenoble’s neighborhoods. The campus is nice, with many green zones; soccer, tennis or rugby courts; big library, and most of all, lot of life. Usually, students are living in residences, where they have a little room (some with a bathroom inside, such as Ouest or Berlioz) and always sharing the kitchen. That’s a key fact because the kitchens are the heart of the residences: where everybody meets to have dinner, and where most of the parties take place (until the guard come to throw everybody out!). I stayed at Ouest during my classes and when I started an internship I moved to Home des Etudiants, a newer residence in the center of Grenoble.

The classes usually are from 8 and 9 am to 12, lunch break, and 13:30 to 18. For having lunch, most of the people go to the public RUs (“Restaurants Universitaires”), where you can have lunch (and even dinner) for about 2.80 euro, much cheaper than any other place. Some people complain about the food, but I liked it :). Another place in the Campus to highlight is the Eve, a kind of student community center with free wifi, where you can drink a coffee or a beer after classes. They organize many weekly activities such as theater, music shows, movies, etc.

I should not forget about the students clubs. The most famous one is EGUG (Ecole de Glisse), because the members of the club can buy “Les Deux Alps 3600”  or “Les 7 Laux” ski resorts tickets much cheaper than buying them another way. They also provide cheap ski or snowboard courses, not only for beginners but also for experts (there are really good freestyle courses). And finally, if you like mountain sports, stop by the Gucem/Esmug club. They organize excursions and trips with professional guides. I participated in many of them: hiking, climbing (including a weekend in Orpierre) and speology (sport which I discovered with them).

Apart from all of the above about Grenoble, I recommend you to dinner on a Friday at “Casa de España”, a typical Spanish 1970s bar converted into a non-profit association, where you can find Spanish food (tapas, croquetas, calamares, chorizo, tortilla, etc.) and beverages really cheap. The association is managed by some old Spaniards who emigrated to France when Franco ruled Spain. Another restaurant worthy is the restaurant next to the Fort Saint Eynard, where you can taste the regional dishes (tartiflette savoyarde, raclette or fondues) enjoying the best views of Grenoble and its surrounding mountains.

Well, I think you can have a pretty good idea of Grenoble after reading this! Don’t hesitate to ask me about anything you want if you plan to visit or even live in Grenoble.

Next post I will write about Nice (Niza) area in the South of France!

A bit about myself

Hi everybody,

This is my first post of my blog and I feel nervous!

Lets introduce myself in a nutshell.

Who am I? I’m a Spaniard guy working in High Frequency Trading technologies for a French bank in Hong Kong (weird isn’t it?). Before coming to Hong Kong, I’ve lived and worked one year in New York and more than three in France, after finishing my studies in Madrid (where I was born). I studied at the Polytechnic University of Madrid (Computer Science) and at the ENSIMAG in Grenoble (Telecommunications).

Why have I decide to write a blog? The idea has been going round and round in my head for many months and even years. I like writing and I would like to share the things that happen in my life.

What I plan for the near future? To be honest, right now I’m focused in preparing TOEFL, which I will take in March. In fact, I will apply for an MBA program next winter, and for this purpose I need a very good mark in TOEFL. Unfortunately I’m not gifted with innate language skills and my English is far to be good, so it is going to be tough to reach my needed mark. Anyway, lets postpone TOEFL/GMAT/MBA matters for future posts.

Besides working and preparing toefl/mba stuff, meanwhile I’m trying to enjoy Asia as much as possible and I will travel a lot during the next months (Vietnam in February, Malaysia and Thailand in April, China in summer, etc.).

What I will be blogging about? Uhm… almost anything that crosses my mind, such as places I’ve been and I will visit, MBA stuff, news, etc.

See you around here,
rid