Photography

En bici a la universidad

En mitad de abril y de un día para otro, Chicago pasó a “modo verano” (la primavera aquí parece que no existe), y llevamos varias semanas con temperaturas sobre los 25º o incluso más. La ciudad es espectacular cuando hace buen tiempo, y la gente revive.

Como sabéis, los estudiantes de Booth vivimos en el centro, y el campus de la universidad está en el barrio de Hyde Park, al sur de la ciudad. En invierno, la mayoría de la gente vamos a la escuela en tren. Sin embargo, ahora con el bueno tiempo mucha gente vamos en bicicleta. Hay un carril bici que recorre muchos kilómetros del lago hacia el norte y hacia el sur. Desde casa hasta la escuela hay unos 14 kilómetros, que los hacemos en unos 45′.

El otro día estuve haciendo fotos con el móvil durante el trayecto (ida y vuelta). Os dejo unas cuantas:

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Perú y Miami: resumen de un gran viaje

La semana pasada estuve de viaje en Perú y en Miami. Fui con Rocío más tres amigos del MBA, un libanés, una colombiana y un francés. El viaje ha sido genial. Perú, fantástico. Os dejo un “breve” resumen del viaje a continuación.

Salimos de Chicago el sábado 23 por la noche y después de tres vuelos llegamos a Cuzco (volamos Chicago-Miami-Lima-Cuzco, o Cusco como llaman allí a la ciudad), a las 7 de la mañana del domingo. El viaje fue bastante estresante porque el primer vuelo salió con una hora de retraso y cogimos los dos siguientes por cuestión de minutos, después de recorrer corriendo ambos aeropuertos. Cuzco está a 3.400 metros de altitud, y ya nos habían advertido por activa y por pasiva que tuviéramos cuidado con el “mal de altura”. Sin casi haber dormido nada, fuimos al hotel y después de tomar té de coca, nos fuimos a dormir un rato. A las 12 nos vinieron a recoger y fuimos a ver parte de la ciudad y varias zonas de ruinas incas como Sacsayhuaman, varias de ellas situadas a 4.000 metros de altura o cerca. Nuestros cuerpos empezaron a acusar la falta de oxígeno por la altura, el no haber dormido apenas, y el no haber comido mucho. Varios de nosotros empezamos a sentir intensos dolores de cabeza. Por la noche, sentía mi cabeza que estaba a punto de estallar y se me juntó con náuseas que degeneraron en vómitos. Con suerte, en el hotel estaban acostumbrados a estas cosas, y tenían botellas de oxígeno. Me “enchufaron” a una de ella durante 20 minutos, me tomé un par de paracetamoles, y mejoré substancialmente. A la mañana siguiente me dieron otro chute de oxígeno y listo. Lo cierto es que no fui el único, en uno de los autobuses un niño perdió el conocimiento y otra chica se puso a vomitar en mitad del autobús… menudo paripé se montó en mitad de las montañas.

La ciudad de Cuzco nos gustó mucho. Fue capital del imperio Inca y hay ruinas por todas partes. Visitamos sitios emblemáticos de la ciudad como la Plaza de Armas, Iglesia de la Compañía, paseamos mucho por sus calles, visitamos mercados típicos, etc. Y comimos muy bien. Destaco el restaurante Cicciolina, fantástico.

Cuzco

Cuzco

Aunque he viajado mucho por Europa, Nortemamérica y Asia, nunca había visitado un país latinoamericano, por lo que, entre otras cosas, me daba mucha curiosidad ver el sentimiento que gente local tiene hacia los españoles y la época colonial. Rápidamente nuestro guía nos dejó claro por activa y por pasiva su sentimiento claramente negativo hacia todo lo que hicieron los españoles en esa zona, con incontables referencias a todo lo que los españoles robaron e hicieron durante la época colonial. De todas maneras, la percepción con la que me quedé es que la mayoría de gente entiende que los españoles del siglo XXI no somos los mismos que los de hace cinco siglos. Tengo que decir que el trato que nos han dado ha sido fabuloso durante todo el viaje, incluso incluyendo taxistas de la calle que cogimos en Lima (nos habían avisado de que nunca cogiéramos taxis de la calle, aunque al final lo hicimos, hartos de esperar a los taxistas “seguros”; no tuvimos ningún problema).

Durante los primeros cuatro días cada noche dormimos en un sitio. Después del primer día de Cuzco, al día siguiente visitamos el Valle Sagrado de los Incas. Se llama Sagrado porque era muy apreciado por los incas debido a sus especiales cualidades geográficas y climáticas. Es una zona muy rica y donde, según dicen, se produce el mejor maíz del país. Visitamos un conjunto de ruinas incas bastante espectacular y también el pueblo de Písac.

Valle Sagrado

Valle Sagrado

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Valle Sagrado

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Písac

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Cusqueña, compañera de viaje

Por la tarde cogimos el IncaRail, un tren que va desde Urubamba, donde también visitamos la fortaleza de Ollantaytambo, hasta Aguas Calientes, el pueblo que está en la base de Machu Picchu. Aguas Calientes es un pueblo encajonado en un valle espectacular. Es un pueblo muy turístico surgido de la nada después del descubrimiento de Machu Picchu a principios del siglo pasado.

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Urubamba

Tren a Machu Picchu

Tren a Machu Picchu

Valle de Machu Picchu

Valle de Machu Picchu

Al día siguiente nos pasamos el día en Machu Picchu, el highlight del viaje. Simplemente espectacular. Me había hecho a la idea de que el sitio me iba a defraudar de tanto verlo en fotos y de oír a tanta gente hablar de ello. Todo lo contrario, me pareció espectacular, no solo lo que son las ruinas sino también por la ubicación y el paisaje que las rodea. Aunque nos llovió bastante, al final del día abrió y la visibilidad aumentó mucho. Mejor fotos que palabras:

Machu Picchu

Machu Picchu

Machu Picchu

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Machu Picchu

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Machu Picchu

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Machu Picchu

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Machu Picchu

Ruinas en Machu Picchu

Ruinas en Machu Picchu

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Machu Picchu

Machu Picchu

Machu Picchu

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Machu Picchu

Al día siguiente volvimos a Cuzco, donde pasamos otro día, y luego viajamos a Lima, donde pasamos dos noches. En Lima más que turismo callejero lo que hicimos fue turismo gastronómico, ya que entre los que fuimos al viaje todos somos fans de la comida peruana. Compañeros peruanos del MBA nos habían recomendado varios restaurantes, aunque no todos los que nos habían comentado estaban abiertos por ser Semana Santa. Fuimos a Pescados Capitales, Cala y La Mar (me quedo con el primero).

Vuelo Cuzco-Lima

Vuelo Cuzco-Lima

Lima, muy diferente a Cuzco, es una ciudad muy grande y mucho más moderna. La ciudad es bastante caótica, conducción muy agresiva, respeto limitado a las señales de tráfico, y mucho tráfico. Por ejemplo, tardamos más de tres horas en taxi desde el aeropuerto al hotel, que estaba en el barrio de Miraflores. Me recordó en ciertos aspectos a algunas de las ciudades asiáticas que visité cuando vivía allí. En Lima nos alojamos en un hotel en el barrio de Miraflores, un barrio que me gustó mucho. También el barrio de Barranco, donde salimos por la noche.

Después de Lima, cogimos un avión a Miami, donde pasamos tres noches. Nos alojamos en South Beach en un apartamento alquilado por Airbnb. En Miami ya os podréis imaginar: lo típico, playa y fiesta. Aún así, uno de los días alquilamos un coche y visitamos el Everglades National Park, que está a 1 ó 2 horas de Miami. Hicimos un tour en “Airboat” por el parque que estuvo muy bien. Cocodrilos por todas partes.

Everglades

Everglades

Everglades

Everglades

En definitiva, un gran viaje!!

Fotos y paseo por el campus de la Universidad de Chicago

Hacía tiempo que quería darme una vuelta por el campus de la Universidad de Chicago y sacar fotos. Aquí os dejo algunas. La mayoría son del campus que está alrededor del Harper Center (la sede de Chicago Booth) en Hyde Park, aunque también hay un par del Gleacher Center (la subsede de Chicago Booth) que está en el centro de Chicago. No todas las fotos son mías ;), he aprovechado para meter alguna otra.

Podéis ver la galería y también si queréis debajo podéis pinchar y ver las fotos en grande.

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Visita a Taipei

Como sabéis la semana pasada pasé 5 días en Taipei, aprovechando que había terminado las entrevistas de Chicago Booth, London Business School y Wharton, y que tenía que coger “obligatoriamente” unos cuantos días de vacaciones en el trabajo ya que el 1 de Diciembre he empezado un nuevo contrato (local en Hong Kong, al terminar los 2 años como VIE) y tenía que gastar las vacaciones que tenía acumuladas en el antiguo.

La ciudad me ha gustado bastante, no tanto por lo que hay que ver (tampoco tiene mucho) sino por sus barrios, la amabilidad de la gente y lo bulliciosa que es. Hay que tener en cuenta que llevo ya un año viviendo en Hong Kong y he tenido la oportunidad de viajar por muchas ciudades en China, Vietnam, Tailandia y Malasia. Quizá por eso Taipei no me ha sorprendido mucho.

Han sido 5 días de mucho pateo y sin parar. El primer día, después de llegar al hotel, estuvimos en la plaza del Memorial Chiang Kai-Shek que estaba cerca del hotel y que nos gustó bastante, particularmente después de haber leído mucho sobre la historia de Taiwan. Además, justo llegamos a la hora que hacían tanto el cambio de guardia como la recogida de la bandera de la plaza.
Chiang

Luego ya de noche fuimos al mercado nocturno de Shilin. Primero nos metimos en el mercado de comida, abriéndonos paso entre cientos de chinos que comían de todo y en cualquier lado y que no paraban de mirarnos. Me recordó a  este verano en China cuando la gente se nos quedaba mirando constantemente como si fuéramos bichos raros. En Hong Kong esto no pasa, ya que hay mucho occidental y están acostumbrados.

Shilin

Luego estuvimos paseando por el mercado de ropa (un par de calles bastante largas con mucha gente y llenas de tiendas de ropa, zapatos y demás). Este mercado no tiene nada que ver con los mercados de Hong Kong tipo Mong Kok que son puestos en la calle.

Al día siguiente fuimos a las Hot Springs de Beitou. Nos costó un rato encontrarlas ya que tuvimos que descifrar este mapa tan comprensible. map

Algo que diferencia a Taipei con Hong Kong es que en general la gente no habla tanto inglés como en Hong Kong. En Hong Kong prácticamente todo el mundo entiende lo básico (excepto algunos taxistas y camareros…), pero en Taipei bastante gente no sabe nada. De todas formas todos los carteles en su mayoría están en inglés, y nos hemos manejado bien en metro y autobuses (no hemos cogido ningún taxi). De todas formas no tiene nada que ver con China continental donde si no vas con guía lo tienes difícil para sobrevivir porque ni entienden el inglés ni nuestro alfabeto escrito (A, B, C, …,Z ) luego no hay forma de comunicarse . El caso es que vimos el Thermal Valley, donde el agua está a temperaturas entre 80 y 100 grados procedentes de un antiguo volcán, y vimos a varios taiwaneses bañándose en unas hot springs naturales que estaban a unos 35 grados.
Thermal Valley

Por la tarde nos fuimos al pueblo Danshui después de coger un metro y un autobús al norte de la isla de Taiwan. Según un libro que teníamos había que ver la “Old Street” y el Fisherman Wharf (embarcadero). La verdad es que no nos llamó nada la atención ninguna de las dos cosas, además de que nos costó bastante coger un autobús para llegar allí. Al final del día visitamos el National Palace Museum.

Nuestra paciencia tuvo recompensa y el día siguiente amaneció un día espléndido, así que aprovechamos para hacer la visita estrella del viaje, la torre Taipei 101 (la segunda más alta del mundo con sus 509 metros de altura y 101 plantas).
Taipei101

La verdad es que es espectacular sobre todo porque no hay ningún otro edificio alto en la ciudad y sobresale majestuosamente. No es como Manhattan o Hong Kong Island que hay edificios altísimos pero los de alrededor son también altos por lo que no destacan tanto. Subimos al mirador donde contemplamos las vistas a toda la ciudad y también vimos el famoso amortiguador de masa (tuned mass damper). Según dicen el edificio es capaz de soportar terremotos de 7 grados en la escala Richter y tifones con vientos de 450 km/h (Taiwan recibe varios de esos al año), y el edificio proclama ser el sitio más seguro de Taiwan cuando viene un tifón. El amortiguador es básicamente una gigante bola de acero de 680 toneladas colgada de unas cuerdas que se mueve en dirección contraria absorbiendo la energía de movimiento y sirviendo como contrapeso contra las vibraciones. “Desafortunadamente”, no tuvimos la oportunidad de ver a la bola moverse… Otra cosa espectacular del edificio es el ascensor, que te sube del piso 5 al 89 en medio minuto (es el más rápido del mundo). Eso sí, bajando tarda un poco más, no porque no pueda ir más rápido sino por la seguridad de los oídos de los presentes. De todas formas aunque va algo más despacio no paran de decirte que tragues saliva para igualar la presión, aunque de eso ya sabemos un rato porque donde trabajamos en Hong Kong nos pasa diariamente.

Después de subir al edificio nos dirigimos andando a la Elephant Mountain, una colina que está al sur de la ciudad y desde la que se ven unas vistas espectaculares de la ciudad, incluyendo el Taipei 101. Allí llegamos una hora antes de la puesta de sol y nos quedamos hasta que se hizo de noche. Me costó pero al final encontré una gran roca a la que subirnos para poner el trípode de la cámara y disfrutar de las vistas.

Antes de la puesta de sol:
Antes

Después:
Despues

Ya por la noche nos fuimos a una zona de bares cerca del 101 y tomamos unas cervezas en el Lounge 101 (un bar que nos recomendó un amigo del trabajo), donde conocimos a una taiwanesa que su novio es español (casualidades de la vida). Más tarde cenamos en un restaurante japonés por la zona.

El día siguiente fuimos a ver Longshan y Xingtian Temples (nos gustaron mucho, además de que como era Domingo estaban llenos de gente local), Huaxi street market, Sun Yat Seen Memorial Hall, y cenamos en el barrio entre Zhongxiao Fuxing y Zhongxiao Dunhua que nos encantó.

En resumen, Taipei nos gustó bastante. La ciudad es muy segura, acogedora y la gente muy simpática. Hemos paseado de día y de noche por muchos barrios sin ningún problema de seguridad. El transporte público funciona fenomenal y la ciudad está preparada para turistas que no hablan mandarín. Nos sorprendió la poca gente occidental que vimos (no más de 10-15 personas en todo el viaje), aunque supongo que no hay mucho turista que vaya a Taipei en Noviembre. Merece la pena ver la ciudad si se tiene la oportunidad, aunque creo que hay ciudades bastante más interesantes en Asia que visitar.

Álbum Taipei de Flickr aquí.

Applications submitted for Round 1

I submitted already 4 out of 5 applications!! Booth, Harvard, Wharton and LBS. My wife has also applied to all the schools but Harvard (she is not HBS fan).

I submitted every one with several days to spare ;). I have been working on this for months so I didn’t want any surprise at the very last moment. MIT is the only one is still not finished. I plan to do work on it next week, once I’m back from a trip to Spain. Yes! this Wednesday I’ll go to Madrid for the wedding of my wife’s older sister. It’s going to be a little exhausting as we will take 16 hours flights (one connection needed in Paris) and we’ll only stay there for 4 days… when I will be recover from the jet-lag I will have to come back. But well it’s always great to go there and visit family and friends.

On the recommenders side, they also have submitted their letters on time. To refresh your memory, my recommenders have been my former New York boss (French), a colleague from my current job in Hong Kong (also French), and the third (only for Harvard) another colleague from New York that works now in Johannesbourg and who is from Pakistan. I didn’t ask my current boss because he is in the position for less than two months (the former manager left the company). He is Chinese by the way.

Only my NY boss struggled to submit Wharton on time (he was kind of pissed off with Wharton’s questions), but eventually yesterday he did it, and I could sleep peacefully 😀 (today is Wharton’s deadline). I think I sent him 10 emails and reminders during the last week hehe.

I’m really grateful to them for this big effort. I didn’t know that it was so hard to write an MBA recommendation. I’ll buy them something but I’m out of ideas, I want to offer them something special.

Off topic, here some pics I took last Saturday in Hong Kong.

Bank of China building with Cheung Kong Centre reflected

Sham Shui Po Market

Surroundings of Sham Shui Po Market

Full Flickr Hong Kong’s album here.

Trip to Malaysia and Thailand

As you see I haven’t had much time lately to write the blog. Mostly because I was on vacations for more than a week. In fact, there were three days of National Holiday in Hong Kong and I took another three days off to complete 11 consecutive days, which I enjoyed traveling through Malaysia and Thailand.

First of all, here you have some pics of the trip:
Kuala Lumpur flickr set
Bangkok flickr set

Some months ago I bought tickets for the Formula 1 Malaysia Grand Prix, hold in Sepang (50 km from Kuala Lumpur), on the first weekend of April. I have to say that I’m a huge fan of Formula 1 and since 1990s I have been watching it on TV and two times live (I also attended the 2007 Monaco Grand Prix). Besides, the apparition of Spaniards drivers (such as Fernando Alonso, Jaime Alguersuari, Pedro de la Rosa and Marc Gene) increased my interest in Formula. Here a couple of pictures of the Sepang circuit: one and two. And here one of the impressive Petronas twin towers.

Since we were going to Malaysia (my wife also came), we decided to make a little trip through the region, and we stayed four nights in Kuala Lumpur, one night in GeorgeTown (Penang Island) and four nights in Bangkok, Thailand.

Unfortunately, the Grand Prix wasn’t as interesting as expected, basically because the expected rain didn’t happen (so not many overtakes), and Alonso had engine problems in his Ferrari so he didn’t finish the race. Two times I’ve gone to see him racing live and both times he didn’t finish the race… I don’t bring him good luck.

Apart from that the trip was awesome and we liked everything a lot. Although I’m not going to enter in details about what we visited, there are two anecdotes that happened during the trip that are worth to relate.

The first one took place in GeorgeTown in the middle of the night. In fact, we were suddenly woken up because the building was shaking. At the beginning I thought I was dreaming, but when the bed started to move and some small objects fell down, then I definitely woke up and realized that it was an earthquake. I have never experienced one before and I was kind of freaking out as we were in the top floor of the hotel and there was no way to get out quickly of the building. We remembered primary school when teachers tell you what to do in case of an earthquake, so we decided to take cover under the bathroom door frame, just in case. Maybe we overreacted but it was our first earthquake on our life and we got scared (at the end I think my legs were shaking more than the building…). The tremor lasted between 1:30 to 2 minutes, and when it finished we show many people out of the building.

After we calmed down a little bit, we turned on the TV and the CNN and BBC were already talking about a major Earthquake of 7.7 degrees on Richter scale, happened near Sumatra Island (Indonesia), not far from where we were. During the day the news said that fortunately nothing serious happened anywhere :). But for us was something we’ll remember for very long time. Perhaps if you live in Japan or California this is something that happens to you often, but definitely it’s not my case.  Here an article from wikipedia about this earthquake: April 2010 Sumatra earthquake.

The second anecdote happened in Bangkok. In fact, thousands of protesters are on the streets for two months, and the Government declared the state of emergency the day we arrived. They are camped in the hearth of the city and near the business and shopping district, where most of the hotels are (ours was less than 500m from them). The thing got very ugly with violent clashes between protesters and army. As a result, about 25 people were killed that day and more than 800 were injured. Thankfully, nothing happened to us and we didn’t experience any problematic situation during our stay, and we were able to visit most of the city sights without any problems. Some pictures about the ‘red shirt’ protesters here and here.

Trip to Vietnam

Recently, I did a quick trip to Vietnam in a cruise ship for 4 days with my wife and my in-lows, who were visiting us during two weeks in February.

It has been my first visit there although I think it won’t be the last, since it is really accessible from Hong Kong and I liked a lot what I’ve seen.

I had never been there before, though I knew about it pretty well, since we used to hang out with a Vietnamese couple when we were in France. In fact, Vietnam was a French colony for a long time and there are still remaining bonds between both countries, so you find many Vietnamese students throughout France and many people in Vietnam speak French.

First, we visited Ha Long Bay, a Unesco World Heritage site. In a few words, it’s a bay formed by thousands of limestone islands in various sizes and spectacular shapes. We took a boat that gave us a tour around some islands. However, it wasn’t our lucky day because a dense fog prevented us from completely enjoy the views. Anyway, only for visiting this site the whole trip was worthy, and we may come back.

In addition, the guide took us to a floating fishing town (see picture) and to a famous cave, called Thien Cung grotto (see picture). The cave was beautiful and well prepared with colorful lights around the walls.

The next port of call was Danang, a city well known by the Americans because it was home of a major air base of US troops, and the last battles of the Vietnam war in 1972 happened there. Although it is not a beautiful city in a standard point of view, the beauty of this kind of cities resides in the contrast between them and the cities we are used to know. Personally, I love walking the streets among the local people, seeing how they live. The city was vibrant, with many people on the streets and hundreds of scooters all over the place, many with more than two and even more than three people riding them (see picture for yourself). Believe me, crossing a street was a real challenge.

Finally, we spend almost a day visiting a town called Hoi An. In contrast with Danang, this town seems to be a touristic place with plenty of western people, tourist shops, and so on. Anyway, the town is beautiful with several interesting places to visit.

About the country, it surprised me the enormous number of Vietnamese and communist flags, and also the signs of Communism everywhere. Although the country is evolving to a new ways of Communism it still seem to be one step back of China communism. For example, according to our guide, they still don’t have the right to own land, as Chinese do.

Photo set of Vietman trip here in my Flickr page.