NVC

¿Es Booth muy financiera?

Últimamente he oído de varias personas en España decir que “a Booth no solicito admisión porque es muy financiera y a mí lo que me interesa es X” (sustituir X por consultoría, emprender, marketing, o general management, por ejemplo). En mi opinión, denota que el que lo dice demuestra que tiene poca idea sobre la escuela o que ha estado muy mal aconsejado. Si por algo vine a Booth es porque creía que era buena en todos los frentes y que fuera a hacer lo que fuera a hacer (no tenía las cosas muy claras), no tendría ningún problema en conseguirlo. Y después de llevar aquí casi un año y medio, no puedo sino reafirmarme. Lo cierto es que me parece una pena que gente buena en España deje de solicitar admisión a Booth por estar desinformada.

Por qué Booth tiene esta fama? bueno, no se puede negar que es muy buena en finanzas, muy probablemente la mejor del mundo (codo con codo con Wharton, según mi opinión y la de la mayoría de los rankings por categoría). Sin embargo, el anterior decano, Ted Snyder (famoso por cambiar mil cosas de la escuela, y que es el artífice de su actual gran momentum), cuando llegó en 2000 tenía como objetivo conseguir que la escuela fuera la número 1 del mundo. Snyder decía, con razón, que no se puede ser número 1 solo siendo muy buena en una rama. Así que, con la ayuda de donaciones millonarias que consiguió por parte de alumni (hablamos de más de 500 millones de dólares), cambió un montón de cosas (programa académico, profesores, criterios de admisión, instalaciones, etc.), esforzándose para mejorar en los frentes en los que no era tan buena. Por ejemplo, en entrepreneurship, se invirtieron y se siguen inviertiendo millones. Se creó el Polsky Center, y se lanzaron decenas de iniciativas para fomentar el entrepreneurship en la escuela: competiciones de emprendedores como el New Venture Challenge y el Social New Venture Chalenge, competiciones de VCs, se creó un acelerador de empresas, una incubadora, se dan becas a quienes trabajen en su startup durante el verano, se organizan viajes anuales a Silicon Valley a visitar startups y VCs (también a Nueva York), se crearon acuerdos con VCs locales y asignaturas donde puedes trabajar a la vez en startups o en VCs, y así mil cosas. A día de hoy, entrepreneurship es la segunda especialidad elegida por los estudiantes de la escuela. En marketing, la escuela ahora mismo poco tiene que envidiar a Kellogg (la escuela a la que “los expertos” recomiendan ir si se quiere hacer una carrera en marketing). El Kilts Center for Marketing y el grupo de estudiantes de marketing son potentísimos. También en temas sociales se creó Social Enterprise Initiative. Y así con todo, no voy a extenderme más.

Booth no es la escuela que era hace 15 años, cuando el 60% de los estudiantes iba a Wall Street, y bancos como el extinto Lehman Brothers venían en jet privados a llevarse estudiantes a eventos de recruiting. Ahora hay de todo. Por ejemplo, la salida profesional más popular ya no es banca sino consultoría (y no llega al 20%). Banca de inversión, segunda, solo 15%. Y luego ya hay de todo, bastante marketing, capital riesgo, general management en industrias de todo tipo, non-profit, etc.. Vamos, que la diversidad es grande. De hecho, de los españoles de segundo año hay uno que va a emprender, otro que se queda en EEUU en un puesto de general management, otro que hace Private Equity, otra en Venture Capital, y yo que voy a consultoría. De los nueve de primer año, hay de todo, gente interesada en puestos en Investment Management, consultoría, banca de inversión, trading, general management, marketing, etc. Y tampoco somos todos ingenieros (también lo he oído por ahí). De los 14 españoles, hay ingenieros varios, abogados, economistas, ADE, …

Con todo esto a lo que voy es que os recomiendo informaros bien cuando vayáis a decidir solicitar admisión a una escuela u otra, tanto de Booth como de cualquier otra escuela que os interese. Lo que sin duda ayuda más es hablar con estudiantes actuales de las escuelas a las que estéis pensando solicitar admisión. Y siempre cuestionaría lo que os diga gente que hizo el MBA hace cien años o gente que se denomina experta pero que no ha hecho un MBA (incluyendo consultores de admisión o periodistas especializados).

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LuminAID en la CNN

LuminAID, la empresa creada por una compañera de clase y que ganó el Social New Venture Challenge (el concurso de emprendedores sociales de Booth) el año pasado, ya está dando que hablar. LuminAID es una  lámpara LED con energía solar para ser utilizada en el tercer mundo.

Nos os perdáis el siguiente mini-reportaje de la CNN sobre LuminAID, donde sale mi compañera explicando su proyecto:

MouseHouse gana el New Venture Challenge 2012

La startup que ha ganado este año el New Venture Challenge de Booth ha sido MouseHouse. una empresa de estudiantes indios que está desarrollando una plataforma web y una aplicación de iPad para que investigadores e instituciones puedan colaborar en experimentos científicos con animales.

MouseHouse con Steven N. Kaplan y Ellen A. Rudnick

Se llevan $30.000 en metálico, más otros $150.000 en servicios legales, consultoría profesional, acceso al incubador ARCH Venture Partners de la escuela, y más cosas.

La final se celebró el pasado jueves en la escuela. Durante varias horas, los 10 equipos finalistas presentaron a un jurado compuesto por alrededor de 20 personas (gente del mundo venture capital estadounidense, y algunos profesores como Scott Meadow). Se celebró en el Harper y tuve la suerte de poder estar presente en muchas de las presentaciones.

La segunda plaza ($15.000) fue para ArborVita Associates, una compañía de biotecnología que ha desarrollado una manera de modificar el DNA utilizando una enzima llamada DRAP y que la tienen patentada. El tercer puesto ($10.000) fue para BloomNation, un marketplace para comprar/vender flores. En la cuarta plaza hubo un triple empate ($4.000 cada uno) entre: GradMags (digital media publishing), Aquiarius Biotechnologies (otra empresa biotecnológica), y Site Diagnostics. El resto de finalistas se llevaron $2.000 cada uno y fueron: ZipFit.me (ropa online, de la que ya os hablé en este post), Drink Different (una bebida alcohólica), Output Medical (un aparato patentado que mide fluidos del cuerpo que ya utilizan varios hospitales), y SH2 (una empresa de estudiantes mexicanos que ofrece soluciones publicitarias en restaurantes).

MouseHouse en un momento de su presentación

La cierto es que disfruté mucho durante todo el día viendo las presentaciones de los equipos, y durante las preguntas del jurado. Realmente todas las startups me parecieron ideas y proyectos muy buenos.

El año que viene espero participar! 🙂

Más información
New Venture Challenge 2012
Blog New Venture Challenge

New Venture Challenge y Social New Venture Challenge

El otro día estuve viendo a varios amigos presentar sus proyectos delante del jurado de la primera fase del New Venture Challenge, el concurso de emprendedores de Booth.

El New Venture Challenge (NVC) y el Social New Venture Challenge (SNVC) son dos competiciones de emprendedores que se celebran durante el último trimestre del año (Marzo-Abril-Mayo) en Booth y que reparten más de $100.000 en premios. No sólo el dinero que proporciona el concurso es importante, también lo es lo mucho que se aprende, lo que mejora tu negocio durante el concurso, y el gran prestigio y contactos que proporciona el hacerlo bien.  Yo este año decidí no participar, pero el año que viene casi seguro que lo haré, una vez tenga mi proyecto más maduro y el equipo formado.

El NVC se celebra desde 1996, y el SNVC, que es la versión del NVC para proyectos sociales, desde hace un par de años. Ambos dos tienen como objetivo que estudiantes de la escuela lancen ideas de negocio durante el MBA, y cada año cientos de estudiantes participan.

Para participar en el NVC hay que formar un equipo y entregar un “Feasibility Plan” a principios de febrero. Antes de eso hay varias sesiones en las que profesores explican como hacer el plan y te explican como funciona el concurso. En febrero los profesores eligen a los equipos que van a participar en el NVC. Este año pasaron 52 equipos de 119 solicitudes, récord histórico. Está claro que el entrepreneurship está “booming” en Booth. Entre los equipos hay de todo, desde negocios webs, apps móviles, empresas de health care, aerolíneas (en serio!), videojuegos, educativos, arte, etc. Los equipos seleccionados son automáticamente matriculados en una asignatura que imparten Steven Kaplan, Ellen Rudnick y Waverly Deutch (mi profesora de “Building the New Venture”, y que es la mejor profesora que he tenido hasta la fecha). La asignatura del NVC cuenta como una asignatura más del MBA y te ayudan en todo para perfeccionar tu negocio según el estado en el que se encuentre. Para la primera fase, hay que redactar el “Business Plan”. También te ponen en contacto con todo tipo de gente (se ve que Kaplan conoce a medio mundo en las altas esferas y te pone en contacto con quien haga falta), también vienen venture capitals (inversores) a ayudarte y aconsejarte, etc. A mitad del curso llega la primera criba y todos los equipos presentan delante de un jurado de unas 15 personas: venture capitals y angel investors principalmente.

La semana pasada fueron las presentaciones de la primera fase y estuve viendo a varios equipos. La verdad es que fue toda una experiencia, me encantó verles presentar y ver lo duros que pueden llegar a ser los inversores. Estuve viendo las presentaciones de Cureeo, ZipFit.me, y The Suppr Club (éstos últimos sorprendieron a todo el mundo cuando en la última transparencia de su presentación anunciaron que no iban a seguir con el proyecto ya que, después de varias semanas trabajando en el NVC, se han dado cuenta que no tiene futuro).

Quienes pasen a la fase final presentarán de nuevo a finales de mayo. El ganador se llevará $25,000 y acceso al “incubator” de la escuela, ARCH. Los segundos y terceros también se llevan bastante dinero. El prestigio de quedar en los puestos de honor es importante, sales en periódicos, te conocen inversores, etc. Equipos ganadores y no ganadores del NVC han levantado muchísimo dinero de inversores externos. Solo en los últimos cinco años ha habido éxitos como GrubHub (que ya lleva levantados $100 millones, Bump (unos $20 millones), BenchPrep y muchos otros.

Más información:
New Venture Challenge
Social New Venture Challenge