MIT

De nuevo, la mejor escuela del mundo

El pasado mes de octubre la revista británica The Economist nombró a Chicago Booth la mejor escuela de negocios del mundo (ver Booth: número 1). Esta vez quien lo ha hecho ha sido la revista estadounidense Business Week, que lo lleva haciendo de forma consecutiva desde 2006. El ranking de Business Week es el más antiguo del mundo y fue creado por John Byrne (fundador de la web Poets & Quants) en 1988. Es el más seguido en EEUU junto con el de US News y Forbes. Como podréis imaginar, todos en la escuela estamos orgullosos de que de los 5 grandes rankings MBA que existen, en dos de ellos Booth sea considerada la mejor del mundo.

¿Cómo evalúa Business Week a las escuelas? Se realizan dos encuestas. La primera de ellas a estudiantes actuales y a graduados recientes. Nos hacen un montón de preguntas sobre la calidad del profesorado, nuestros compañeros, departamento de carreras profesionales, etc. La segunda encuesta se realiza a cientos de empresas que reclutan en las escuelas (por ejemplo, a McKinsey, Google, etc.), las cuales tienen que clasificar las escuelas en diversos aspectos.

Si por ejemplo comparamos a Booth con Harvard, que ha quedado segunda en el ranking, tenemos lo siguiente (otras escuelas aquí):

  • Encuesta a los estudiantes: Booth #11, Harvard #12
  • Encuesta a las empresas: Booth #1, Harvard #3
  • Capital intelectual: Booth #5, Harvard #9
  • Departamento de carreras profesionales: Booth A+, Harvard A+
  • Calidad del profesorado: Booth A+, Harvard A+
  • Pensamiento crítico: Booth A+, Harvard A+
  • Liderazgo: Booth B, Harvard A
  • Calibre de los estudiantes: Booth A, Harvard A

El top-10 del ranking de Business Week queda así:

  1. University of Chicago Booth School of Business
  2. Harvard Business School
  3. University of Pennsylvania The Wharton School
  4. Stanford Graduate School of Business
  5. Northwestern University Kellogg School of Management
  6. Duke University Fuqua School of Business
  7. Cornell University Johnson Graduate School of Management
  8. University of Michigan, Ann Arbor Ross School of Busines
  9. Massachusetts Institute of Technology Sloan School of Management
  10. University of Virginia Darden School of Business

Las cosas para la escuela no pueden ir mejor en la última década. Alrededor del año 2000, la escuela emprendió muchos cambios liderados por el Dean Ted Snyder. Se construyó una nueva y espectacular sede (el Harper Center) en 2004, se consiguieron donaciones millonarias (entre otras, alrededor de 130 millones de Charles M. Harper, y 300 millones de David Booth), y otros cambios que son menos conocidos pero que han sido claves.

Campus Universidad de Chicago

Por ejemplo, antes los estudiantes vivían todos en el barrio de Hyde Park (donde está el campus de la universidad) un poco esparcidos unos de otros. Ahora, el 80-90% vivimos en el centro de Chicago en 4 ó 5 edificios a 5′ unos de otros (ver Apartamento en piso 40). Esto ha creado muchísimo grupo y camaradería entre los estudiantes, además de que podemos disfrutar de una ciudad como Chicago. También ayudó en esto la instauración de la GND (Grade Non Disclosure: las notas de los estudiantes no se divulgan a las empresas). Antes (y como aún pasa en otras escuelas como Harvard o Kellogg), las empresas recibían las notas que sacaban los estudiantes durante el MBA, por lo que por ejemplo, McKinsey, reclutaba solo a los que mejor notas sacaban. Esto hacía que hubiera mucha competitividad entre los estudiantes por ser los mejores de la clase. Ahora, con la GND esto ya no ocurre y aquí todo el mundo se ayuda en absolutamente todo lo que se puede. Esto también ayuda a que los estudiantes, además de estudiar, también realicemos otras actividades que son parte importante del MBA (liderar clubs, organizar viajes, trabajar en proyectos solidarios durante el MBA, etc.). Por otro lado, antes una gran mayoría de los estudiantes estaban interesados en finanzas (creo que en 1998 un 50% de los estudiantes acababa en banca de inversión). Ahora, el cuerpo estudiantil es mucho más diverso. La escuela, además, ha invertido muchísimo en mejorar en áreas que no era tan buena antes, como en emprendimiento (en donde la escuela es fortísima ahora) o marketing. El objetivo de la escuela no es otro que el ser la mejor del mundo en todas las disciplinas, y eso se nota en todos los aspectos de la misma.

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Reunión anual de españoles MBA en Boston

Hace un par de semanas nos reunimos los españoles que estamos actualmente estudiando MBAs en escuelas de negocios estadounidenses, en la “Conferencia MBA Internacional 2012”. Este evento anual se celebró este año en Boston y fue organizado por estudiantes de MIT Sloan y de Harvard Business School. Asistimos más de 100 estudiantes, de los alrededor de 200 que estamos este año en EE.UU. estudiando MBAs.

La conferencia contaba inicialmente con la presencia de Jorge Calvet (CEO de Gamesa), pero que desgraciadamente falló en el último momento por la huelga de Iberia. Aún así, le substituyó David Flitterman, que dirige Gamesa USA, un tío bastante crack que gustó mucho. También estuvieron Ángel Martín Acebes (Consejero Económico y Comercial Jefe de la Oficina Comercial de España en Nueva York y Vicepresidente Ejecutivo del ICEX), Lluis Solé (Director de Operaciones de EEUU de ProNovias), y David Zafrilla (responsable de la creación y desarrollo de la red de innovación de BBVA en EE.UU.). Hablaron sobre internacionalización de empresas españolas, y cómo la crisis actual está provocando que muchas empresas españolas empiecen a mirar al exterior.

Además de la conferencia, ya os podréis imaginar que había muchos eventos organizados para fomentar el networking entre nosotros, que en el fondo es lo más importante del evento. Estuvimos de comidas, cenas y de copas tanto el viernes como el sábado, día que también vimos el Barça-Madrid. Ese día cenamos en un crucero por Boston Harbor y el Charles River.

Este evento lo organiza cada año la asociación MBA Internacional y está patrocinado por la Fundación Ramón Areces, la Fundación Caja Madrid y la Fundación Rafael del Pino. La asociación surgió en 2005 y la lleva cada año el grupo de estudiantes que se encarga de organizar el evento. El año que viene aún no está claro en qué ciudad se organizará, aunque lo más probable es que sea en Nueva York (Columbia, Stern) o Filadelfia (Wharton), ciudades en las que hace mucho que no se organiza. Las últimas ediciones fueron en San Francisco (Berkeley, Stanford) y Chicago (organizada en Booth y a la asistió el ex-presidente del Gobierno José María Aznar).

Cena con Boston Consulting Group en Chicago

Ayer BCG (Boston Consulting Group) International (oficinas de fuera de Estados Unidos) organizó un mega evento en Chicago. Había gente de BCG de muchas oficinas de Asia, Europa y Latinoamérica, así que tuvimos la ocasión de hablar con mucha gente de la empresa. También había estudiantes de Kellogg (incluido algún español) y algunos de escuelas de la Costa Oeste a donde parece que no va BCG.

De BCG España no había nadie, por la buena razón de que la oficina de Madrid la semana que viene de forma individual a visitarnos a los españoles de Booth y de Kellogg. La verdad es que se agradece el interés que tienen en nosotros y que se hagan el viaje desde Madrid para invitarnos a cenar, presentarnos la empresa y que les conozcamos personalmente. Según contó la jefa de recruiting de BCG de las oficinas internacionales (con la que hablé ayer) este año la oficina de Madrid va a Boston (Harvard y MIT) y luego a Chicago (Booth y Kellogg).

Gracias

Quiero aprovechar esta entrada para dar las gracias a todos ellos que de una manera u otra me han ayudado durante estos meses a conseguir la admisión a un MBA.

Gracias a Franck B., Julien O. y Amir B., por darme en su día la oportunidad de trabajar con vosotros, y que desde Nueva York, Hong Kong y Johannesburgo, habéis escrito mis recomendaciones. Gran parte del éxito es vuestro y sin vosotros jamás lo habría conseguido. Habéis pasado horas durante días escribiendo sobre mí con el único objetivo de ayudarme a alcanzar mi meta. Gracias de verdad por el esfuerzo tan grande que habéis hecho. Thanks you guys!!! Merci beaucoup!!!

Gracias a Pilar Rivilla y a Susi Sánchez-Puga por leeros mis ensayos una y otra vez, aprenderos mis historias casi de memoria y por aportarme tan valiosos consejos. Gracias por vuestro ojo crítico que ha sido fundamental para mejorar mis ensayos. Gracias a William Orr por hacer la lectura final de los ensayos y por corregir los últimos errores. Gracias a mis padres por tener tan buenos amigos.

Gracias a Juan Rufilanchas, gran valedor de “su” escuela, Chicago Booth. Fue una grandísima suerte conocerte cuando por circunstancias de la vida nos encontramos en Hong Kong. Gracias por soportarme tantos meses hablándote del tema, gracias por los mil y un consejos que me has dado, gracias por apoyarme desde el principio y gracias por toda la ayuda que me has dado. Gracias a tu mujer, Anastasia Cheung, por sus consejos, diferentes puntos de vista, y por su espíritu crítico que tanto ha ayudado a Rocío a mejorar sus ensayos.

Gracias a todos los brillantes alumnos y ex-alumnos de las escuelas a los que he contactado y que entusiásticamente me habéis hablado sobre vuestra experiencia y sobre vuestras escuelas, me habéis dado consejos sobre el proceso de admisión y me habéis hecho querer ser parte de vuestra comunidad. Gracias a Pedro, Victor, Darío y Natalia (Chicago Booth), a Fran y a José Luis (Wharton), a Natalia (LBS) y a Jorge (MIT).

Gracias a Paloma Vivas y a Marianne Genton, que tanto me habéis ayudado a conseguir los expedientes de la UPM y del Ensimag a tiempo, me habéis enviado originales, los habéis traducido al inglés, etc.

Gracias a mis padres y a mi hermano por el apoyo incondicional que me habéis dado desde el principio. Gracias a mis suegros por el apoyo y por haberse ocupado desde España de que tuviéramos toda la documentación a tiempo.

Gracias a mi mujer, Rocío, por haber creído en mí desde el principio, y por compartir conmigo este sueño. Gracias por animarme en los tiempos difíciles cuando dudaba de si lo conseguiríamos, gracias por haber dado todo lo que teníamos, por haber sacrificado muchas cosas para conseguir cumplir esta meta. Gracias por estar siempre a mi lado.

J.

Boston Consulting Group Open Day: evento pre-MBA

El pasado día 9 de junio asistí al MBA Open Day de la consultoría estratégica Boston Consulting Group (BCG) en sus oficinas de Madrid. Como ocurre en muchas empresas interesadas en reclutar a futuros graduados MBA, BCG organiza un evento pre-MBA donde invita a los futuros estudiantes de las mejores escuelas de negocios del mundo.

Estoy interesado en realizar mi periodo de prácticas del MBA en una consultoría estratégica, así que no dudé en asistir a este evento, siendo BCG una de las consultorías que más me interesan. Me enteré del evento en la web interna de Chicago Booth, en la que suele haber información sobre este tipo de eventos pre-MBA que organizan las grandes consultorías estratégicas (BCG, McKinsey, Bain, Booz,…) y bancos de inversión, que son los principales recruiters de los graduados de este tipo de escuelas de negocios.

Asistimos unas 20 personas. Entre la gente que conocí, había varias personas de Columbia, Chicago Booth, Tuck, Stanford, Darden, NYU y MIT.

El evento en sí fue interesante. Nos hicieron una presentación de la empresa, seguida de un cocktel que duró bastante tiempo, donde tuvimos la oportunidad de hablar con consultores actuales de BCG y con los responsables de recruiting de la oficina de Madrid.

Además, estuvo muy bien ya que habíamos anunciado el evento dentro de Red Club-MBA, por lo que varios miembros de la red acudimos al evento y nos conocimos entre nosotros.

Lanzamiento del sitio web Club-MBA!

Desde hace tiempo rondaba por mi cabeza la idea de crear una comunidad online de MBA en español. Cuando empecé hace más de un año con el tema de las aplicaciones para hacer un MBA, me frustraba no encontrar ningún sitio en español con información actualizada sobre MBAs, escuelas de negocio, becas, sobre cómo preparar el GMAT y el TOEFL, etc. En definitiva, un sitio donde poder preguntar mis dudas y hablar con gente que supiera del tema, o simplemente un sitio para compartir ideas y estrategias durante este tortuoso proceso.

Ahora que he pasado por todo esto y he aprendido mucho sobre el tema, creo que puedo ayudar a mucha gente que esté en estos momentos pensando en hacer un MBA este año o en el futuro. Con esta idea he fundado el sitio www.club-mba.com, que por el momento basará toda su actividad en su foro.

No sólo pienso centrarlo en MBAs, sino también tratará sobre otros tipos de masters, programas para salir fuera a estudiar o trabajar, becas, etc.

Espero que os animéis a registraros y a participar!

rid

Chicago Booth Admission letter

Admission letter just received! this is official! By the way, I’ll probably withdraw the MIT Sloan application, there is no much sense to continue with it when I’ve got admitted in my top choice.

Dear XXXXXX,

Congratulations on being admitted to the University of Chicago Booth School of Business, Class of 2013!

We are pleased to welcome you to a community – and an experience – unlike any other. We select our students based on fit: a person’s drive, curiosity, and willingness to stretch his or her mind in new directions. We want students who will engage, debate, question, and be excited by the life-changing experience that is Chicago Booth.

As a student at Chicago Booth, you are part of the University of Chicago-an environment that fosters the creativity and collaboration that has fundamentally transformed the world. It is an electrifying experience, one that brings about great pride, great humility and an unmatched confidence to achieve success.

Here you will learn to interpret the world in a way that will affect every decision you make for the rest of your life, business or otherwise. Here you will experience a unique community of diverse individuals that will support and encourage your goals and your ideas. Here you will connect with students and alumni from around the world in settings as distinct as the people themselves. And you will fall in love with a world-class, cosmopolitan city that has never lost its small town charm and hospitality.

This is Chicago Booth-a place that will transform how you think, the way you live, your ability to lead, and the impact you will have. We are excited for you to join us and we look forward to welcoming you to the world’s best business school!

All the best,

Kurt Ahlm
Senior Director, Full-Time Admissions

Rankings MBA

A la hora de elegir a qué escuelas solicitar admisión siempre surge el tema de los rankings, herramientas útiles pero polémicas, ya que cada ranking tiene su propia metodología y hay grandes diferencias entre unos y otros. Considero que la decisión de solicitar a una escuela no debe hacerse únicamente por los rankings, y hay que hacer mucho trabajo de investigación sobre las mismas. De todas maneras, los rankings prestigiosos (Business Week, Forbes, US News, Financial Times y The Economist) en su mayoría están basados en “datos”, por lo que me parecen mucho más objetivos que la opinión de gente en los foros de una web, o lo que diga “la gente por la calle”. En mi opinión los rankings, tomados en conjunto, dan una buena idea del nivel de las escuelas (si están en las top-5, top-10 o top-20). Todos los rankings tienen alguna excentricidad (algunos más que otros), así que no se deben mirar de forma individual sino en conjunto. Por ello, los rankings que más me gustan son el de Club-MBA y el de Poets & Quants, que hacen una media de los cinco rankings. Y entre ellos, prefiero el de Club-MBA al de Poets & Quants porque mezcla escuelas americanas con el resto, al contrario que Poets & Quants.

Aún así, cada escuela es muy diferente de las demás, y dependiendo de los objetivos de cada persona hay escuelas mejores o peores. Por ejemplo, en el mundo de la Tecnología, algunos pueden pensar que MIT o Berkeley sean mejor opción que Wharton. O en el de las finanzas Booth y Wharton mejores que Harvard. En mi caso tengo mi ranking particular que he ido formando durante los últimos dos años, en los que he estado investigando sobre las escuelas, hablando con actuales alumnos y antiguos, y con gente del mundillo.  Os aseguro que hace cinco años mi ránking (que estaba basado en nada…) de escuelas era muy distinto al actual. Menos mal que dediqué tiempo a investigar, no quiero ni pensar donde hubiera acabado.

Hay que saber que también depende mucho de dónde se quiera trabajar. Por ejemplo, si uno busca trabajar fuera de España o de Latinoamérica, entonces es posible que una escuela española no sea la mejor opción, ya que desgraciadamente no las conoce mucha gente fuera de allí.

Qué criterios utilizan los rankings para medir lo buena que es una escuela? Depende de cada ranking. Por ejemplo, uno de los criterios que siguen bastantes rankings es lo difícil que es entrar en cada escuela. En escuelas tipo Stanford, Harvard, Booth, Wharton o MIT solicitan admisión miles de personas y no cogen a más de un pequeño porcentaje. En cambio, en otras escuelas (por ejemplo, las españolas) este porcentaje es mucho más alto. Otro baremo muy utilizado es el GMAT medio de los admitidos. En las top americanas suele ser alrededor de 720, mientras que en las españolas está por 660. Otro famoso es el “yield” de cada escuela, que viene a ser el porcentaje de los alumnos que, una vez admitidos en una escuela, aceptan ir a esa. Por ejemplo, es de sobra conocido que la escuela con mayor yield es Harvard con un 89%. Es decir, de cada 10 personas que son aceptadas en Harvard, 9 aceptan la oferta y acaban matriculándose ahí. La mayoría de las escuelas top 5-10 tiene un yield de entre 50 a 70%, ya que pierden alumnos aceptados que también son aceptados en otras escuelas y acaban yéndose a las otras. Si la escuela no está en el top 10 ya ni te cuento. Digamos que una persona que es aceptada en Harvard, Columbia y Berkeley. Si se decide por ir a Harvard, entonces el yield de las otras dos bajará.

En el siguiente enlace podéis encontrar los rankings más famosos, incluyendo los rankings de Club-MBA y de Poets & Quants Rankings MBA – Escuelas de Negocios

Schools’ final decision dates

An update regarding the MBA applications final decisions that are coming very soon!

The key dates for each school are the following:

– The University of Chicago Booth School of Business
Decision is released on Wednesday December 15. However, they call by phone all the admitted candidates that day or the day before.

– London Business School:
Decision is released on Wednesday December 15. No idea if they will call the admitted candidates or send an email.

– The Wharton School of the University of Pennsylvania:
Decision is released on Friday December 17. Again, no idea if the decision will be released by email or by phone.

– Massachusetts Institute of Technology Sloan School of Management:

This one follows a different process. They even have not released the interview decision, which will be released during December but there is no fix date. As happened in the others, I can be interviewed or denied without interview. In case I got an interview, the final decision will be on January 31.

The thing is that in Hong Kong we are +13 hours from US time, so it is likely that I will receive the decision the following day early morning (if I’m lucky and I sleep something…).

I’m so anxious…

Interviews schedule

In the next two weeks I will be doing the interviews.

The first one is Chicago’s, which will be hold this Thursday morning. I will be interviewed by an Alumnus here in Hong Kong. He a big guy of a well known US bank and he graduated from Chicago about 10 years ago. The interview will be in his office and will last about an hour.

On the other hand, Wharton interview will be on Friday 19 with an AdCom member. About LBS I don’t have yet the instructions of the interview. In the invitation email said that the process of scheduling the interview could last up to 2 weeks. I hope to receive the appointment as soon as possible as I have a week of vacations at the end of the month and I would like to be done with the interviews and travel somewhere. By the way, MIT interview decisions are sent beginning December.

I have been preparing a bit the past days. As my wife has also interviews we are asking each other a lot and trying to prepare the questions that we may receive.

I will let you know how the interview goes.

Interview invitation received from Chicago Booth!

Just got an Interview invitation from Chicago Booth!!! I’m so happy!!!!

Today is the first day Chicago sends invitations, though they will continue sending for two weeks. As I applied very early, like a week before the deadline, and my application status changed to “Complete” the day after the deadline (some people’s applications have changed to “Complete” this week), I knew my application was very likely to have been reviewed already. So either I had an invite today or I was dinged.

I have almost a month to schedule my interview with an Alumni here in Hong Kong (I already logged in the system and saw his name, and of course searched his name in Linkedin, a Finance guy very successful). I need some time to prepare it.

By the way, will keep you posted about Wharton, which sends the first batch of invitation this Friday. About Harvard, no news, though until November 2nd they still send invitations (very few). To MIT Sloan I submitted three days ago, I believe the strongest application I’ve made, though Sloan is not my top choice. It was the last one, so I have been improving my stories and my writing style.

PS: My wife also got an invitation!! :). We are both excited about the possibility of attending Chicago, one of our very top choices.

Here the email:

Dear xxx,

Congratulations, we have evaluated your application and are extending an invitation for you to interview with us in the next phase of our admissions process.

Interview Logistics (Please read carefully):

1. Please schedule your interview immediately! All interviews must be by completed by November 30th, regardless of location or by whom the interview is conducted. 2. All final admissions decisions will be released by 9:00 a.m. on Wednesday, December 15th.

3. Interviews are available on-campus at the Harper Center or with Chicago Booth alumni around the world. If you have not already visited campus and would like to attend classes and meet with students, we strongly encourage that you schedule a visit along with your on-campus interview. http://www.chicagobooth.edu/fulltime/visit/

4. Interviews will be available on-campus on Saturday November13th and November 20th. Lunch with current students will be available for as well as building tours.

5. To schedule the interview, login to your online application, select “Interviews” in the menu bar on the left. You will have the option to select an on-campus interview or complete the alumni interview matching process. Please note that you are allowed only one successful alumni interview search. If you conduct a search that does not return an alumnus’ information, it means we do not have alumni available in that area. Either select another location or contact our office to see how we can assist you in setting up your interview.

6. Your interviewer will not have read your application prior to your interview. The only information he/she will have is the updated resume you submit at the time you schedule your interview.

7. Please note that your application status as “Invite to Interview” WILL NOT change even after the interview is completed. Your status will only change once a final decision has been made.

8. We invite you to share your feedback with us regarding your interview. Through your application account, you now have access to an optional and anonymous online survey which is aimed to assess the process for scheduling the interview and the interview itself. We value your opinion and look forward to learning from your experience.

9. All applicants are asked to bring a form of photo identification to the interview.

Should you have any questions regarding the admissions interview or are unable to schedule an interview online, please contact our interviewing team at: admissions@chicagobooth.edu.

Once again, congratulations on reaching this next step in the application process. We look forward to learning more about you during the coming weeks.

The University of Chicago Booth School of Business
Office of Admissions and Financial Aid
5807 South Woodlawn Avenue
Chicago, Illinois 60637
voice 773.702.7369 | Fax 773.702.9085

The 7 phases of the Business School application

Are you applying to MBA Schools this winter? Read this, I’m sure you will be identified ;).

I’d like to share with you this great summary of what most of us are going through.

This great post is originally written in gmatclub by lepium.

i.Introduction

Let’s say you are 2 or 3 years out of college and the thought of an MBA starts lingering in your mind. Either you’ve heard some stories of former colleagues going for it and are curious about it or you think the name sounds cool.

You can talk to MBA alumni (if you have access to them) to start your research, or maybe to some friends. But this initial conversations can be biased (name 1 alumni who “officially” thinks his/her school sucked and you’ll get a bonus!) for all you know.

So you decide you need some “objective data” to continue your research and you go pick up the latest issue of US news/ B-week, or whichever one is available at newsstands. You browse through their pages and start wondering:

1st phase (the MBA honeymoon)

– Wait, wasn’t Kellogg a cereal brand?
– What’s with the GMAT scores? why 700? over 1000? that’s weird. What’s GMAT btw?
– Ah, finally, I know Yale, I know Harvard, I know Stanford, MIT and UCLA. But where’s Princeton? And Brown?
– I like International Business, so as per these rankings I should better be attending Thunderbird. But why are the starting salaries from there so much lower than from other schools?
– I loved Miami when I visited on spring break. Lemme see what their school’s like.

2nd phase (Delussional optimism)

– I’m a wise person, so GMAT shouldn’t be a problem for me. Maybe I’ll take one of these intensive 1-week courses and go for it! Why would anybody spend months studying? That doesn’t make any sense. I mean it’s high school level math and English for crying out loud. Heck, I can speak English, I’ve taken Calculus classes.

– I’m a clear admit at HBS, plus I’ll get a full scholarship. After all I’ll get a top GMAT, I do speak four languages and have made steady progress at work so far.

3rd phase (Depression while taming the beast)

– GMAT sucks. My friends no longer talk to me. My girlfriend broke up with me and spending 150k for an MBA doesn’t make much sense to me anymore (nor does it make sense to my family, my former friends nor my girlfriend). Do I really, really want to do this? Otherwise I could go back to having a life right now.

– Ok, so I’m headed for a 600 score, if I’m lucky. Let’s see what that would do for me. Hmm, I’d better score at least 650. Wait, 650 ain’t that bad! Oh boy, I’d kill for a 650.

– “So Johnny (an acquaintance of yours), how did your GMAT go?”
Johnny: “Oh man, I’m so depressed. I bombed my 7th attempt. I just can’t get past 550. I’m about giving up”
You: “Crap, Johnny, after all the effort you’ve put into this, I can’t believe what you are telling me. I mean, I’m still a zillion hours away from your study record to date. By the way, I’ll better be heading home and attack those SCs again!”

– (at 4am in the morning on a working day): I suck, I suck, I suck! I can’t believe the silly mistakes I’m making. Sigh, I wish I’d remember more about Statistics…

4th phase (post GMAT preliminary research)

– Ok, so I got a pretty decent GMAT. Now let me write sth and send my app right away so we can finally bring this “I’ll pretend I read your app.” game to an end. Let’s check the instructions.

1st question) What matters most to you an why? [3 to 5 pages]
Hmm. Maybe I’ll leave this one for tomorrow. Or let me brainstorm and write a shortlist:

1st shortlist (prior to any research):
a) Money.
b) Success.
c) Beer.
d) Getting my ticket stamped to land an IB job.

2nd shortlist (after some research):
a) Being mother Theresa.
b) Saving humanity.
c) Saving the environment.
d) “Changing the world”.

– I’ll apply to 147 schools. That way, I’d maximize my chances of getting a scholarship.

– What’s with the letter of recommendation? Should I tell my boss about my plans? It looks like the point of no return to me.

5th phase (applying, AKA the emotional roller-coaster)

[staring at essay#1 version # 84]: This sucks! I can’t believe how boring I sound. I should re-start from scratch!

– I should write about the snooker tournament I won when I was 16. That’d be original, plus I can spin it to show how I used my leadership, analytical and teamwork skills.

– Beh, I can apply in Round 2 as well.

– Crap! my recommenders haven’t even accessed the website yet and it’s only 2 days left! I’ll send them “friendly reminder #27”. No, wait, I sent #26 just 5 minutes ago. Maybe I’ll wait another half hour.

– Wait, was Kellogg’s deadline on the 5th? Or was that MIT? Maybe I should drop Wharton. I can’t make deadlines on the 3rd, 4th, 5th and 7th. OK, I’ll just drop Wharton from my list and have it as “fresh” backup for next year just in case.

– I wish I had applied to more schools in Round 1. Look at all these people getting interviews and admits!

6th phase (post application blues)

– Shoot, I won’t get in anywhere. I mean look at the profiles of applicants! I should retake GMAT. My 700 is not enough. I should aim for 790+.

– Crap! Yale dinged me without interview! Ohmigod! If they did it, ANYONE can do it! THEY COULD ALL DO IT!

– I have an idea! I’ll check which schools have rolling admissions and apply to those. I still have time!

– Suddenly University of Phoenix Online doesn’t sound that bad.

– Why? Why? Why didn’t apply to more backups? Why did I have to shake my interviewer’s hand so firmly? Why didn’t I coach my recommenders more thoroughly? I wonder what they’ve written. Probably nothing good. I wish I had submitted my app. a day earlier, that way I would have looked as a well organized person. I read that Kellogg dings all applicants above 28 years old who haven’t made directors positions. Wait, is that a typo on my MIT essays? That’s one school less, buddy. I’m soo doomed.

7th phase (endless joy)

– Hell yeah! I’ve made it! I’ve been admitted [dream school X] next year! I rule! I can’t wait to get recruited by [dream employer]. When is admitted students weekend?

– 2nd admit! I rule!

– Should I go to [School X] with a 7k scholarship or to [School Y] with a 25 k scholarship?

– Work? What’s work? Ah, right, that thing I’m supposed to be doing daily on weekdays from 9 to 5…

– I wonder whether spending this 150k makes sense after all…

– I’m so gonna get grilled at B-school! What if I mess up? I’d better start brushing up on some skills.

Applications status, one week to go

Hola!

I’m finishing round 1 (hopefully the last one) applications and I have been writing the essays during last weeks.

I have two people that read my essays, both friends. The first is a Spaniard friend with good English that reviews then and gives me her opinion about content. The second is an American friend of my parents that makes a review to check for any typo.

Here you have a quick status of my applications. Finally I’ve decided to apply to HBS, as it didn’t require me a lot of work and I’ve been able to reuse a lot from Booth and Wharton’s essays.

Chicago Booth: Deadline October 13th. Essays finished and reviewed. I will take a last look and submit them.
Wharton: Deadline October 4th. Essays finished and reviewed. I will take a last look and submit them.
LBS: Deadline October 6th. Essays finished, waiting for second review.
Harvard: Deadline October 1st. Essays finished, waiting for second review.
MIT Sloan: deadline October 26th. Not started.

Therefore, I have one week till the first deadline. I have to push my recommenders… my former NY supervisor told me that he is almost done, but my second recommender (a colleague from HK) hasn’t started yet…. By the way, I don’t have a recommendation from my current supervisor because he left the company three months ago, as well as his own supervisor. I then chose my formed NY supervisor because he knew me much better.

On the other hand, I’m also waiting to receive my undergraduate/graduate transcripts from my Spanish University (they are still translating everything to English). I already have the transcripts from the French one.

I’m happy as I have had the time to prepare all the applications I had planned to do months ago :).

To be continued……………..On y est presque!

TOEFL score and University of Chicago BBQ

After two weeks of tense waiting finally I got my score of the TOEFL exam I did on March 13th.

I scored 102. The breakdown is as follows:
– Reading: 27
– Listening: 27
– Speaking: 23
– Writing: 25

I’m going to ask for rescoring on Speaking and Writing sections, as I sincerely think I did better than that (at least on the writing one). In fact, most of the schools ask for a minimum of 104 or 105 in TOEFL, so it seems worth trying.

On the other hand, today I went to the annual University of Chicago BBQ in Hong Kong, organized also with Northwestern (Kellogg), MIT (Sloan) and UPenn (Wharton) universities. It was pretty cool and I met some interesting people.

“How to get into a Business School” marathon

Pursuing a MBA in a top business school has been my dream for a long time, and I’ve been working on achieving that goal for months.

You can never imagine how hard is to get accepted in a top school, at least I had no idea until I started wandering around the schools’ websites.

In short, you have to provide to AdComs (Admission Committee) the following:
– Transcript of all undergraduate/graduate academic institutions attended
– GMAT score
– TOEFL score
– Three recommendations letters.
– Four to six essays
– CV

To give you an idea, a good GMAT preparation takes weeks or even months. In a few words, GMAT is an exam that last about four hours, that measures verbal, mathematical and analytical skills. Difficult by nature, it becomes a real challenge when your English level is not perfect, which is my case. It is like running a marathon race with a broken leg.

First of all, almost half of the GMAT exam is about complex text reading comprehension, including inference questions or critical reasoning. Besides, you have to write two essays during the test. But this is not all, because your English can also undermine the Math section.  Just imagine you have to solve a complex math problem in less than two minutes, but you don’t understand completely the statement, which is often crucial to solve the problem. Then you are screwed up.
Well, I won’t bother you more about GMAT for the moment. I will have time to do it later in the future as I’m planning to take it in June or July.

Another required exam is the TOEFL, which evaluates the ability to use and understand English in an academic setting. Basically it is a 4 to 5 hours exam divided in four parts: reading, listening, speaking and writing. Once again, the importance of the score is capital as many schools require a minimum. By instance, Harvard “discourages candidates with less than 109 to apply”, score that is out of my possibilities right now. I will talk about TOEFL in the near future as I’m planning to take it on March 13.

On the other hand, you have to provide essays that are of vital importance on the future of your application. My thoughts are that transcripts, GMAT and TOEFL scores are a way to rule out candidates quickly. Once they have a shorter list, they start focusing in the candidate’s essays and recommendations, trying to choose the most interesting profiles and create the best class possible.

Finally, you need to provide recommendations and at least one must be from your current or recent supervisor. I have already two people in mind for my recommendations and they are already aware of my MBA plans.

As you can see, I have just started this marathon that hopefully will end with me being accepted in one of my dream business schools. I have in mind applying in round 1 to Chicago Booth, Wharton, LBS, MIT and Harvard, we’ll see if I have the time!