Mes: mayo 2012

MouseHouse gana el New Venture Challenge 2012

La startup que ha ganado este año el New Venture Challenge de Booth ha sido MouseHouse. una empresa de estudiantes indios que está desarrollando una plataforma web y una aplicación de iPad para que investigadores e instituciones puedan colaborar en experimentos científicos con animales.

MouseHouse con Steven N. Kaplan y Ellen A. Rudnick

Se llevan $30.000 en metálico, más otros $150.000 en servicios legales, consultoría profesional, acceso al incubador ARCH Venture Partners de la escuela, y más cosas.

La final se celebró el pasado jueves en la escuela. Durante varias horas, los 10 equipos finalistas presentaron a un jurado compuesto por alrededor de 20 personas (gente del mundo venture capital estadounidense, y algunos profesores como Scott Meadow). Se celebró en el Harper y tuve la suerte de poder estar presente en muchas de las presentaciones.

La segunda plaza ($15.000) fue para ArborVita Associates, una compañía de biotecnología que ha desarrollado una manera de modificar el DNA utilizando una enzima llamada DRAP y que la tienen patentada. El tercer puesto ($10.000) fue para BloomNation, un marketplace para comprar/vender flores. En la cuarta plaza hubo un triple empate ($4.000 cada uno) entre: GradMags (digital media publishing), Aquiarius Biotechnologies (otra empresa biotecnológica), y Site Diagnostics. El resto de finalistas se llevaron $2.000 cada uno y fueron: ZipFit.me (ropa online, de la que ya os hablé en este post), Drink Different (una bebida alcohólica), Output Medical (un aparato patentado que mide fluidos del cuerpo que ya utilizan varios hospitales), y SH2 (una empresa de estudiantes mexicanos que ofrece soluciones publicitarias en restaurantes).

MouseHouse en un momento de su presentación

La cierto es que disfruté mucho durante todo el día viendo las presentaciones de los equipos, y durante las preguntas del jurado. Realmente todas las startups me parecieron ideas y proyectos muy buenos.

El año que viene espero participar! 🙂

Más información
New Venture Challenge 2012
Blog New Venture Challenge

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European Business Group

Hace unas semanas tomé las riendas junto a otros compañeros del club europeo de Booth, el European Business Group (EBG). Somos siete cochairs (responsables): un francés, un italiano, un alemán, una inglesa, una letona, un turco y yo. El grupo tiene casi 200 miembros entre estudiantes de primero y segundo.

Como he comentado otras veces, en Booth los clubs los llevamos completamente los estudiantes, lo que forma parte del learning experience del MBA (en el siguiente post hablé sobre esto y otras oportunidades Involucrarse en la escuela: Getting involved at Booth). La escuela obviamente ayuda, pero fomenta que seamos nosotros quienes decidamos y organicemos todo.

Para que os hagáis una idea, en el EBG tenemos que buscar patrocinadores para el grupo, elaborar un presupuesto, planificar qué eventos vamos a organizar el año que viene, llevarlos a cabo, atraer a estudiantes para que se inscriban en el club, actualizar la website, llevar el día a día del club, etc. Es mucho trabajo. Estos días hemos estado decidiendo qué patrocinadores vamos a intentar conseguir para el curso que viene, qué cantidad les vamos a pedir, qué les vamos a ofrecer a cambio, etc. Ya estamos en contacto con algunas empresas que podrían estar interesadas (por ejemplo, estoy en contacto con BCG). Hay clubs más ricos que otros. Por ejemplo, el LABG (Latinoamérica) es conocido por ser muy rico, ya que tienen patrocinadores que pagan decenas de miles de dólares al año.

Aznar en Chicago Booth

El año que viene en el EBG nos encantaría organizar la segunda Chicago Booth European Conference. La primera la organizó nuestro club en 2010, y consiguieron traer a José María Aznar y a Yiannos Papantoniou (ex Ministro de Economía de Grecia). Enlace al Financial Times. Obviamente organizar una conferencia de este tipo lleva mucho trabajo. Lo más complicado es conseguir la “superestrella” (por ejemplo, un “Aznar”), a la que es muy complicado acceder (a Aznar le consiguieron porque había un español de Booth que conocía a alguien muy cercano a él). Una vez tienes a la “superestrella” conseguir patrocinadores para la conferencia es relativamente sencillo (a ellos les patrocinó Deutche Bank). Luego hay que organizarles el viaje, conseguir a más speakers (normalmente la conferencia dura varias horas por lo que con uno o dos no basta), conseguir a profesores para que vengan y moderen, vender tickets, y organizar la conferencia en sí misma.

La conferencia sería el evento estrella del año, pero también organizaremos muchos otros eventos: fiestas, Lunch n’ Learns (traes a un speaker o a un profesor a la hora de comer y que hable sobre un tema específico), eventos deportivos, culturales, etc. También los clubs son muy importantes para ayudar a sus miembros a encontrar trabajo (revisión de CVs y cover letters, mock interviews, ponerles en contacto con empresas, informar de ofertas de trabajo, etc.). A mí por ejemplo me ayudaron mucho en enero para ir muy preparado a las entrevistas del internship.

Llevamos pocas semanas liderando el club, pero ya nos ha dado tiempo para organizar varios eventos, como la Booth-Kellogg “Ibiza Party”, la final de la Champions League, y mañana coorganizamos la Russian Party. Por cierto, el otro día en Business Because hicieron una entrevista interesante a dos de mis compañeros, aquí os dejo el enlace: Why European MBA Students Love Chicago!.

Cumbre de la OTAN en Chicago

Como sabréis, estos días se está celebrando la cumbre de la OTAN en Chicago, para la que han venido los Jefes de Estados de 28 países, incluyendo Mariano Rajoy. La ciudad está hasta arriba de policías, servicios secretos, militares, etc. Además, muchos de ellos se están alojando en los hoteles que hay alrededor de donde vivimos la gente de Booth (Obama por ejemplo está en el Sheraton que está justo enfrente de mi edificio), por lo que no podemos salir de casa sin tener que encontrarnos con decenas de puestos de seguridad, barricadas, etc. Por otro lado, el Metra (el tren que nos lleva al campus) pasa justo por debajo de donde se celebra la conferencia. Por motivos de seguridad, no nos dejan llevar mochilas en el tren y durante unas cuantas horas lo han cortado. Que por cierto, casualmente este año se ha estrenado una película “The Source Code” (Código Fuente en español) que trata sobre un tren del Metra que sufre un atentado terrorista llegando a Chicago. La película no es nada del otro mundo, pero al principio de la misma salen bastantes imágenes de la ciudad y de donde vivimos, además del propio Metra que cogemos todos los días.

Os dejo una foto de Merkel y Rajoy que salió en los periódicos. Estuvieron haciendo un crucero por el río mientras decidían el futuro de nuestro país. Donde salen se ve desde nuestra casa, una pena que me lo perdiera.

Rajoy y Merkel, decidiendo el futuro de España de crucero por el Chicago River

Con respecto a los manifestantes tan temidos, lo cierto es que por el momento la cosa está bastante controlada, aunque parece que ayer sí que hubo algunas confrontaciones y detuvieron a 45 manifestantes. Como siempre ocurre en estas manifestaciones, un grupo pequeño de radicales da el cante y rompe el espíritu pacífico que tiene la mayoría de manifestantes.

Con tanto lío en la ciudad, ayer fuimos a “desestresarnos”  jugando al golf, invitados por el club de Estrategia de Booth. Autobús, comida y golf sin pagar un duro. Lo cierto es que aquí en Chicago hay muchos campos y mucha gente del MBA juega. Yo es la primera vez que cojo un palo de golf…

New Venture Challenge y Social New Venture Challenge

El otro día estuve viendo a varios amigos presentar sus proyectos delante del jurado de la primera fase del New Venture Challenge, el concurso de emprendedores de Booth.

El New Venture Challenge (NVC) y el Social New Venture Challenge (SNVC) son dos competiciones de emprendedores que se celebran durante el último trimestre del año (Marzo-Abril-Mayo) en Booth y que reparten más de $100.000 en premios. No sólo el dinero que proporciona el concurso es importante, también lo es lo mucho que se aprende, lo que mejora tu negocio durante el concurso, y el gran prestigio y contactos que proporciona el hacerlo bien.  Yo este año decidí no participar, pero el año que viene casi seguro que lo haré, una vez tenga mi proyecto más maduro y el equipo formado.

El NVC se celebra desde 1996, y el SNVC, que es la versión del NVC para proyectos sociales, desde hace un par de años. Ambos dos tienen como objetivo que estudiantes de la escuela lancen ideas de negocio durante el MBA, y cada año cientos de estudiantes participan.

Para participar en el NVC hay que formar un equipo y entregar un “Feasibility Plan” a principios de febrero. Antes de eso hay varias sesiones en las que profesores explican como hacer el plan y te explican como funciona el concurso. En febrero los profesores eligen a los equipos que van a participar en el NVC. Este año pasaron 52 equipos de 119 solicitudes, récord histórico. Está claro que el entrepreneurship está “booming” en Booth. Entre los equipos hay de todo, desde negocios webs, apps móviles, empresas de health care, aerolíneas (en serio!), videojuegos, educativos, arte, etc. Los equipos seleccionados son automáticamente matriculados en una asignatura que imparten Steven Kaplan, Ellen Rudnick y Waverly Deutch (mi profesora de “Building the New Venture”, y que es la mejor profesora que he tenido hasta la fecha). La asignatura del NVC cuenta como una asignatura más del MBA y te ayudan en todo para perfeccionar tu negocio según el estado en el que se encuentre. Para la primera fase, hay que redactar el “Business Plan”. También te ponen en contacto con todo tipo de gente (se ve que Kaplan conoce a medio mundo en las altas esferas y te pone en contacto con quien haga falta), también vienen venture capitals (inversores) a ayudarte y aconsejarte, etc. A mitad del curso llega la primera criba y todos los equipos presentan delante de un jurado de unas 15 personas: venture capitals y angel investors principalmente.

La semana pasada fueron las presentaciones de la primera fase y estuve viendo a varios equipos. La verdad es que fue toda una experiencia, me encantó verles presentar y ver lo duros que pueden llegar a ser los inversores. Estuve viendo las presentaciones de Cureeo, ZipFit.me, y The Suppr Club (éstos últimos sorprendieron a todo el mundo cuando en la última transparencia de su presentación anunciaron que no iban a seguir con el proyecto ya que, después de varias semanas trabajando en el NVC, se han dado cuenta que no tiene futuro).

Quienes pasen a la fase final presentarán de nuevo a finales de mayo. El ganador se llevará $25,000 y acceso al “incubator” de la escuela, ARCH. Los segundos y terceros también se llevan bastante dinero. El prestigio de quedar en los puestos de honor es importante, sales en periódicos, te conocen inversores, etc. Equipos ganadores y no ganadores del NVC han levantado muchísimo dinero de inversores externos. Solo en los últimos cinco años ha habido éxitos como GrubHub (que ya lleva levantados $100 millones, Bump (unos $20 millones), BenchPrep y muchos otros.

Más información:
New Venture Challenge
Social New Venture Challenge

Booth-Kellogg “Ibiza Party”

Ayer por la noche celebramos la “Ibiza Party”, una fiesta organizada conjuntamente por los clubs europeos de Booth y de Kellogg, y que se celebra en el famoso bar “The Keg”. Es famoso porque es el único bar que cierra tarde en Evanston, el pueblo donde está Kellogg, que está a un buen rato en coche de Chicago.

El caso es que con motivo de esta fiesta una vez al año unos cuantos Boothies nos vamos para Evanston en autobús y les ocupamos el bar durante unas horas, y nos mezclamos con los Kelloggians. Lo cierto es que conozco bastante bien a los españoles de Kellogg de este año ya que nos hemos visto un montón de veces entre eventos de recruiting en los que coincidíamos, cenas que hemos organizado entre nosotros, en el evento de Boston, y en otra ocasiones. El año que viene tiene pinta de que el grupo de españoles Booth-Kellogg será aún más grande, visto que a Booth vienen unos 10 españoles (récord!) y a Kellogg aunque parece que van solo cuatro, este año ya son 10 en primero.

Os dejo una foto que salgo con otros Boothies en la puerta del Keg. Pésima calidad pero bueno, ahí queda!

Reunión anual de españoles MBA en Boston

Hace un par de semanas nos reunimos los españoles que estamos actualmente estudiando MBAs en escuelas de negocios estadounidenses, en la “Conferencia MBA Internacional 2012”. Este evento anual se celebró este año en Boston y fue organizado por estudiantes de MIT Sloan y de Harvard Business School. Asistimos más de 100 estudiantes, de los alrededor de 200 que estamos este año en EE.UU. estudiando MBAs.

La conferencia contaba inicialmente con la presencia de Jorge Calvet (CEO de Gamesa), pero que desgraciadamente falló en el último momento por la huelga de Iberia. Aún así, le substituyó David Flitterman, que dirige Gamesa USA, un tío bastante crack que gustó mucho. También estuvieron Ángel Martín Acebes (Consejero Económico y Comercial Jefe de la Oficina Comercial de España en Nueva York y Vicepresidente Ejecutivo del ICEX), Lluis Solé (Director de Operaciones de EEUU de ProNovias), y David Zafrilla (responsable de la creación y desarrollo de la red de innovación de BBVA en EE.UU.). Hablaron sobre internacionalización de empresas españolas, y cómo la crisis actual está provocando que muchas empresas españolas empiecen a mirar al exterior.

Además de la conferencia, ya os podréis imaginar que había muchos eventos organizados para fomentar el networking entre nosotros, que en el fondo es lo más importante del evento. Estuvimos de comidas, cenas y de copas tanto el viernes como el sábado, día que también vimos el Barça-Madrid. Ese día cenamos en un crucero por Boston Harbor y el Charles River.

Este evento lo organiza cada año la asociación MBA Internacional y está patrocinado por la Fundación Ramón Areces, la Fundación Caja Madrid y la Fundación Rafael del Pino. La asociación surgió en 2005 y la lleva cada año el grupo de estudiantes que se encarga de organizar el evento. El año que viene aún no está claro en qué ciudad se organizará, aunque lo más probable es que sea en Nueva York (Columbia, Stern) o Filadelfia (Wharton), ciudades en las que hace mucho que no se organiza. Las últimas ediciones fueron en San Francisco (Berkeley, Stanford) y Chicago (organizada en Booth y a la asistió el ex-presidente del Gobierno José María Aznar).