Mes: enero 2012

Nieve en Chicago

El terrible invierno de Chicago por fin ha llegado. Se ha hecho esperar semanas, pero finalmente está aquí. Desde hace unos días estamos en torno a -10ºC y hoy ha pasado por aquí una gran tormenta de nieve.

Os dejo unas fotos que he hecho hoy.




Vistas esta mañana desde mi apartamento, el lago Michigan congelado:

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Entrevistas para el Summer Internship

Esta semana empezamos las entrevistas para el summer internship (las prácticas de verano), que como sabéis es parte fundamental del MBA y lo cierto es que la mayoría de las prácticas terminan con una oferta de trabajo a tiempo completo para después del programa.

La primera semana está dedicada mayormente a los que reclutan para investment banking y el Harper Center está repleto de bancos de inversión, aunque también hay alguna de puestos de marketing y general management de empresas varias. La semana que viene son las entrevistas de consultoría y luego ya a principios de febrero todas las demás.

En casi todos los puestos hay dos rondas de entrevistas, y cada ronda tiene dos entrevistas de una hora aproximadamente. El Harper Center tiene decenas de salas para entrevistar, por lo que las empresas vienen aquí a hacerlas. Aún así, para puestos internacionales en ocasiones hay que desplazarse a otra ciudad donde hacen todas las entrevistas a todos los candidatos de todas las escuelas.

En este momento tengo cinco entrevistas de ronda 1 en varias consultoras (BCG, McKinsey, Bain para la oficina de Madrid, y Deloitte para la oficina de Chicago, la cual me invitó directamente gracias a la segunda plaza en la National Case Competition for Booth) y firmas de High-Tech (de momento Microsoft, aunque lo más seguro es que Google y Amazon también me inviten cuando salgan los resultados). Hoy tengo la primera entrevista, Microsoft en el campus, y la semana que viene tengo las demás, unas en el campus (McKinsey y Deloitte) y otras en Boston (Bain) y en Nueva York (BCG), así que me voy a pasar la semana viajando. Y si paso a la ronda 2, más viajes.

Aunque tengo ganas de hacer las prácticas en alguna de estas empresas, también tengo la posibilidad de quedarme en el Polsky Center of Entrepreneurship este verano y trabajar en mi propia idea de empresa, cosa que también me interesa mucho.

Exámenes, winter break y comienzo del segundo trimestre

Sin casi darnos cuenta ya estamos metidos de nuevo en la vorágine del MBA.

Primero, os hago un rápido resumen del pasado mes. La primera semana de diciembre tuvimos los exámenes del primer trimestre. Tuve tres exámenes: Financial Accounting, Microeconomics, y de Marketing Strategy. Los dos primeros fueron exámenes tradicionales (el de Accounting era “open-book”, podíamos llevar los libros y apuntes que quisiéramos) y el de Micro era closed-book. Sin embargo, el examen de Marketing era un “take-home”, es decir, un análisis de un caso que lo hacíamos en casa.

Después de los exámenes llegó el merecido “Winter Break”, tres semanas de vacaciones. Mucha gente de nuestra clase se fue al Ski Trip a Aspen, Colorado. Otros se fueron a hacer industry treks, que son viajes a diferentes partes del mundo para visitar empresas. Por ejemplo, yo me apunté a un viaje de startups a Sillicon Valley pero que al final decidí no ir. Hay viajes a visitar venture capitals, private equities, otros para ver a empresas High-Tech (Google, Apple, Microsoft, Amazon, etc.), otros a Nueva York, Londres, Hong Kong (bancos), de energía a Houston, y así decenas de ellos. Tengo pendiente una entrada en el blog en la que hablaré de todos estos viajes.

El caso es que nosotros decidimos ir a Madrid y pasar allí más de dos semanas. Llevábamos tres años sin volver a España por Navidad y ya tocaba. En Madrid como podréis imaginar ha sido un continuo sin parar, entre reuniones familiares, cenas con amigos, eventos en empresas, etc. Además, tuvimos la ocasión de organizar el evento de Booth, y cenamos un día con varios de los españoles admitidos en Ronda 1. También organizamos la cena de Navidad con el Equipo de Club-MBA. Vamos, al final volvimos a Chicago casi más cansados de cuando nos fuimos.

En Chicago el Winter quarter (el segundo trimestre del MBA) ha empezado a toda pastilla. A finales de enero tenemos las entrevistas para el internship del verano (he sido invitado a entrevistar en varias empresas), y la escuela nos está preparando a conciencia para que nos vaya bien. De veras, sigo alucinado con los recursos que la escuela ofrece y lo bien que está organizado todo, una vez pase todo esto escribiré una entrada sobre los medios que la escuela ha puesto a nuestra disposición para preparar las entrevistas.

Investments, Competitive Strategy y Applied Regressions

Por otro lado, ya hemos empezado las clases. Voy a hacer Investments con Stefano Giglio, un nuevo y joven profesor que viene de Harvard, Competitive Strategy con Matthew Gentzkow (nombrado por Poets & Quants como uno de los mejores profesores del mundo de menos de 40 años: enlace noticia), también de Harvard, y Applied Regressions con Carlos Carvalho, de Duke. Ésta última me cuenta como substituto de Business Statistics, que es un requisito obligatorio. He preferido subir un peldaño y hacer Regressions ya que en la carrera di mucha estadísitica y por la pasta que pagamos por cada asignatura casi mejor aprovechar para aprender algo nuevo aunque la asignatura me requiera más trabajo. Lo bueno es que este trimestre no he gastado ningún punto en el iBid, que unido a los sólo 800 que gasté en el primer trimestre, tengo ya un “saco” de más de 13.000 puntos. Aún no he tenido tiempo para explicaros en detalle cómo funciona el iBid, el sistema de Booth con el que eliges asignaturas y profesores (pronto…).

Por cierto, os acordáis de la competición de casos de Deloitte en Booth en la que mi equipo quedó segundo en Chicago? Pues el equipo que nos ganó tenía que competir contra los mejores equipos de las demás escuelas de negocios en un fase final en Dallas. La competición fue el pasado fin de semana y han quedado segundos del país, un gran logro. Los ganadores? un equipo de Virginia Darden. Podéis ver el cuadro final con los resultados aquí.

Marketing Strategy y debut con el método del caso

La tercera asignatura que he hecho este primer trimestre ha sido Marketing Strategy con la profesora Aparna Labroo, que imparte la asignatura en forma de método del caso. Es decir, cada semana había un caso real de empresa asignado y lo discutíamos en clase.

El temario era el siguiente:

  • Week 1: Introduction
  • Week 2: Customer Analysis (Segmentation)
  • Week 3: Customer Analysis (Targeting)
  • Week 4: Customer Analysis (Positioning)
  • Week 5: Company Analysis
  • Week 6: Competitor Analysis
  • Weeks 7: Product and Brand Management
  • Week 8: Pricing Strategy
  • Weeks 9 y 10: Place and Promotion

El material de la clase comprendía un coursepack preparado por la profesora que incluía todos los casos y artículos de cada clase, el libro opcional A Framework for Marketing Management de Kotler y Keller, y las transparencias de clase que incluían el wrap-up o solución de cada caso.

Al principio del curso formamos grupos de cuatro a seis personas. En mi grupo éramos cinco: un americano que estudió en Northwestern (de donde es la escuela Kellogg) y que era consultor de estrategia antes del MBA, una uruguaya que estudió Políticas en Princeton que trabajaba en la Comisión Europea, otra americana que trabajaba en una non-profit, un ingeniero francés que trabajaba en Grecia en renovables que estudió en el Imperial College, y yo. Vamos, bastante diverso y que funcionó muy bien.

Los casos que hemos dado son los siguientes, la mayoría interesantísimos:

  • Bayerische Motoren Werke AG (BMW)
  • Calyx & Corolla
  • Clean Edge Razor
  • ETrade Securities Inc
  • Burberry
  • The Black & Decker
  • Atlantic Computer (midterm)
  • Launching the BMW Z3 Roadster
  • Vistakon: 1 Day Acuvue Disposable Contact Lenses (final exam)

La evaluación de esta clase era 15% participación en clase, tres entregas en grupo de tres de los casos 15%, una entrega en grupo del caso Atlantic 15%, y el examen final que era un take-home (lo haces en casa) individual 40%.

Bueno, ha sido mi primera asignatura 100% de casos y me alegra decir que prueba superada. Lo cierto es que tenía bastante respeto a este tipo de clases y al final, como casi siempre, las cosas son más fáciles de lo que previamente podían parecer. También ayuda el buen ambiente que promueve la profesora, que la clase haya mucha diversidad y mucha gente internacional, y que todo el mundo sea consciente de que algunos, por temas de idioma, nos cuesta más que a otros hablar. Aún así, conseguí aportar mi granito de arena al menos una vez en cada clase.

Tenía muchas ganas de dar esta asignatura, ya que el marketing es algo que no había tocado hasta la fecha, y la verdad es que he aprendido un montón y el tema es interesantísimo. Por cierto, esta asignatura es la típica que escoge en el primer trimestre la gente a que recluta para Consultoría, ya que ayuda mucho de cara a la preparación de las entrevistas de casos.

Otras entradas sobre asignaturas:

Financial Accounting: the language of business 

Mi primer examen después de 4 años

Primeras clases: Micro, Accounting y Marketing