Mes: octubre 2011

Aprobada la Grade Non Disclure (GND) en Booth Class of 2013

Como ocurre todos los años, los estudiantes hemos votado si queremos aplicar o no la GND (“Grade Non Disclosure”) para nuestra clase. Como lleva ocurriendo desde 2000, hemos votado sí por goleada. La GND es una “ley” estudiantil que nos impide comunicar las notas del MBA a las empresas en las que reclutamos, ni para el internship ni para el trabajo full-time (sin embargo, sí que se pueden comunicar después de un año de la graduación). Esta medida está respaldada por más del 90% de la clase. No es una ley oficial “Booth” y tampoco es apoyada por los profesores, quienes se quejan de que la GND hace que el nivel baje en las clases. Sea como sea, yo estoy totalmente a favor de la misma.

¿Por qué me parece muy bien la GND? Por varias razones. Primero, los estudiantes competimos por los mismos puestos de trabajo unos contra otros, por lo que si los recruiters tuvieran acceso a las notas, los estudiantes seríamos muchísimo menos colaborativos de lo que lo somos teniendo GND. Aquí en Booth ahora mismo nadie se sorprende cuando alguien de tu clase que casi no conoces te ve discutiendo con tus compañeros de grupo sobre una determinado problema, y se une para ofrecer su ayuda sin buscar ni recibir nada a cambio, cuando sabe perfectamente que las notas son por curva de Gauss y que ayudarnos implica que él o ella sacará menos nota. Estoy convencido de que esto no pasaría si no hubiera GND. El otro día estuve en un evento de una de las consultorías grandes, y hablando con un Partner de la firma, me comentó que en las escuelas en las que sí que tienen acceso a las notas, ellos (las empresas) se fijan muchísimo en ellas para diferenciar candidatos, casi en lo que más. Como es lógico, si sabes que el conseguir el puesto de trabajo en tu empresa soñada va a depender de sacar más nota que tu compañero, adoptarás una posición más competitiva que si no dependiera de ello. De hecho este tema es algo sobre lo que se habla bastante entre españoles MBA de distintas escuelas que he ido conociendo (prefiero no decir nombres de las escuelas), y he oído experiencias muy negativas de escuelas en las que no hay GND y en donde la competición entre la gente es algo exagerado.

Segundo, en una escuela buena la gente suele ser ya de por sí competitiva (si no seguramente no estaríamos aquí), por lo que la mayoría lo vamos a intentar hacer bien aunque nuestras notas no se publiquen a los recruiters (entre los estudiantes al final todo el mundo sabe qué notas tienen los demás…). Lo queremos hacer bien pero hasta cierto límite, no vamos a estar obsesionados con sacar mejor nota que los demás, ni nos pasamos todo el día estudiando para hacer los exámenes mejor que nadie.

Tercero, una de las grandes ventajas de Booth es que tenemos un programa totalmente flexible y hay mucha diferencia entre niveles de asignaturas en cuanto a dificultad y a contenido. Si no hubiera GND la mayoría de la gente tendería a cogerse asignaturas fáciles para asegurarse una A+. Imaginad un estudiante que tiene un CFA y que por tanto sabe un huevo de finanzas. Si no hubiera GND, en vez de cogerse las asignaturas lo más avanzadas posible para aprender más, seguramente se iría a coger la básica para arrasar a sus compañeros y sacar la A+, que luego le ayudaría mucho cuando esté solicitando un puesto de trabajo. Esto es lo que, en mi opinión, ocurriría en todas las asignaturas, y sólo los más valientes o a los que les diera igual la nota se atreverían a coger las asignaturas que más les interesase, o en las que más fueran a aprender. Con la GND, cada estudiante de verdad elige las asignaturas que realmente quiere hacer, quitando la nota que va a sacar de la ecuación. Con GND, tienes la posibilidad de aprender mucho más que sin ella.

Finalmente, tampoco os penséis que la gente se pasa el MBA de fiesta por haber GND. A nadie le gusta sacar una C y ser de los malos de la clase, ya que aquí todo el mundo se cree (es) muy bueno. Y, además, siempre hay incentivos para sacar más nota que los demás, como por ejemplo las scholarships que Booth da en el segundo año a los que quedan dentro del top 10% de la clase, y que cuya distinción (Dean List) sí que se puede poner en el CV después del internship del verano.

Y qué decir sobre el supuesto descenso del nivel de las clases del que se quejan los profesores? Pues seguramente tienen razón, es lógico que el nivel algo disminuya, ya que los estudiantes se preparan menos las clases que lo que lo harían si no hubiera GND. Sin embargo, insisto en que la gente se prepara mucho las clases, los casos, etc y van más que preparados a las clases; nadie quiere sacar una C o una D, o que el profesor te haga una “cold call” en clase y que te pille en fuera de juego. Los profesores por supuesto que querrían que todos fuéramos preparados al máximo, pero bueno, nosotros preferimos no vivir el MBA encerrados en la biblioteca y disfrutar también de otras cosas que también son parte del mismo y del proceso de aprendizaje (clubs, eventos, conferencias, competiciones, viajes organizados por la escuela para visitar empresas, fiestas, etc.), que no participaríamos tan intensamente si tuviéramos que pelearnos por las notas para conseguir el trabajo soñado.

En resumen, yo estoy totalmente de acuerdo con esta medida. De hecho, el que Booth fuera GND fue un factor muy importante en su favor durante mi periodo de selección de la escuela de negocios a la que quería ir, ya que lo último que quería era compartir 2 años en un MBA con gente ultra competitiva. Ahora ya en mitad del MBA estoy encantado con el ambiente que hay en la escuela, muy sano y colaborativo, junto con alto nivel de exigencia en las clases. Estoy seguro que esto es en gran parte gracias a la GND.

En la imagen podéis ver la GND que acabamos de aprobar

Más información sobre la GND de Booth: http://student.chicagobooth.edu/group/gbc/gnd.htm

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Fiesta de Halloween y cancelado el evento de BCG

Ayer pasamos nuestro primer Halloween en Chicago, y como manda la tradición, nos disfrazamos y acudimos a la fiesta oficial organizada por la escuela. Sorprendentemente, el club de Booth encargado de organizar la fiesta es el Club Belga. No se muy bien por qué, parece que desde hace muchos años es así y es casi lo único que hace este club. Lo más gracioso es que sólo hay un belga en el MBA (en primero), así que la mayoría de los miembros de este club no son belgas.

El caso es que es una de las fiestas más famosas del año y desde luego cumplió con las expectativas. Se organizó en la International House de la universidad (que tiene una sala muy grande que acogió la fiesta, incluyendo DJs, bebida, comida, etc.). La fiesta continuó luego en el Enclave de Chicago, a donde varios autobuses trasladaban al personal.

Por cierto, hoy domingo la oficina de BCG de Madrid nos había invitado a un evento en el Ritz de Chicago, que desafortunadamente se ha tenido que cancelar en el último momento debido a la tormenta de nieve que azota la costa este de Estados Unidos y que les ha impedido volar a Chicago.

Fotos y paseo por el campus de la Universidad de Chicago

Hacía tiempo que quería darme una vuelta por el campus de la Universidad de Chicago y sacar fotos. Aquí os dejo algunas. La mayoría son del campus que está alrededor del Harper Center (la sede de Chicago Booth) en Hyde Park, aunque también hay un par del Gleacher Center (la subsede de Chicago Booth) que está en el centro de Chicago. No todas las fotos son mías ;), he aprovechado para meter alguna otra.

Podéis ver la galería y también si queréis debajo podéis pinchar y ver las fotos en grande.

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De merienda, Deloitte. De cena, McKinsey

Empieza a convertirse en una rutina eso de salir de casa a las 7:30 de la mañana y volver a las tantas. A modo de ejemplos, a continuación os dejo un resumen de mis actividades de ayer lunes, y en el lateral os pongo una foto que saqué de las teles (como las del aeropuerto) que hay por todo el Harper donde se listan los eventos del día (esa es del 18 de octubre).

Eventos 18 Octubre

8:30 a 11:30: Clase de Marketing Strategy, donde tocaba un caso muy interesante sobre la empresa E*Trade.

11:30 a 12:00: Cita con mi mentor (un second year) para revisarme el currículum (creo que es la séptima persona que me lo revisa).

12:00 a 13:15: Sesión del Public Speaking Group, que es un club que me he apuntado para aprender/mejorar a hablar en público y sobre todo, para practicar.

13:15 a 14:00: Comida en la cafetería del Harper.

14:00 a 16:30: “Student lounge” (una sala para estudiantes donde hay mesas, sillones, mesas de billar, etc.) terminando assignments para Accounting, contestando emails, ocupándome de club-mba, acabando mi currículum, etc.

16:30 a 18:30: Al locker a ponerme el traje y directo a la presentación de Deloitte en el Harper seguida de un cocktail. Había como 50 personas de la empresa, incluido el jefazo de Deloitte America y que hizo su MBA en Booth en 1988.

18:30 a 20:00: Vuelta a casa a cambiarme y a dejar la mochila.

20:00 a 0:30: Pre-cena, cena y post-cena con McKinsey Latinoamérica en el restaurante Everest de Chicago. Sin lugar a dudas, el mejor restaurante que he ido en los últimos meses. La cena fenomenal, gracias McKinsey :). En el evento nos presentaron a todas las oficinas latinoamericanas, conocí a un montón de consultores, engagement managers, responsables de recruiting de la firma (México, Perú, Argentina, Chile, Brasil, Colombia, etc.) e incluso a una española que trabaja en la oficina de Nueva York. Todos muy simpáticos, abiertos, y sobre todo muy sinceros (cosa que se agradece). Todas estas oficinas están creciendo de forma exponencial gracias a la actual pujanza económica de la región.

Menú en Everest, gracias a McKinsey

Cena con Boston Consulting Group en Chicago

Ayer BCG (Boston Consulting Group) International (oficinas de fuera de Estados Unidos) organizó un mega evento en Chicago. Había gente de BCG de muchas oficinas de Asia, Europa y Latinoamérica, así que tuvimos la ocasión de hablar con mucha gente de la empresa. También había estudiantes de Kellogg (incluido algún español) y algunos de escuelas de la Costa Oeste a donde parece que no va BCG.

De BCG España no había nadie, por la buena razón de que la oficina de Madrid la semana que viene de forma individual a visitarnos a los españoles de Booth y de Kellogg. La verdad es que se agradece el interés que tienen en nosotros y que se hagan el viaje desde Madrid para invitarnos a cenar, presentarnos la empresa y que les conozcamos personalmente. Según contó la jefa de recruiting de BCG de las oficinas internacionales (con la que hablé ayer) este año la oficina de Madrid va a Boston (Harvard y MIT) y luego a Chicago (Booth y Kellogg).

Mi primer examen después de 4 años

Hoy he hecho mi primer examen desde el 2007 (sin contar el GMAT y el TOEFL, claro). Afortunadamente, la cosa me ha ido bastante bien.

El examen era de Microeconomics, una de las tres asignaturas que estoy haciendo este trimestre (hasta diciembre), y que es la básica dentro de las asignaturas de Microeconomía (los que ya saben de ésto escogen otras más avanzadas). Como en la mayoría de las asignaturas, a mitad de trimestre hay un midterm que cubre todo lo que hemos dado hasta la fecha, que en mi caso correspondía a los siguientes temas:

  • Introduction to Microeconomics.
  • Supply and Demand, Elasticities.
  • Price Floors and Ceilings, Taxes, Income Effects, Consumer surplus.
  • Monopoly.
  • Price discrimination.

El examen ha durado 90 minutos y era bastante largo, había que ir rápido. No era fácil pero tampoco muy difícil. Estaba expectante porque al ser el primer examen del MBA no sabía lo que podría encontrarme en cuanto a dificultad. Estoy acostumbrado a la Politécnica, en la que aún estudiando dos meses puedes palmar perfectamente el examen porque la meta del profesor es hacerlo lo más duro posible, no vaya a ser que aprueben más del 10-15% de la clase… bulshit!

Aquí, por el contrario, la meta del profesor no es que su asignatura sea la más dura de la escuela, sino que aprendas. Si has trabajado bien durante las clases, has hecho los assignments y has estudiado (o repasado más bien) antes del examen, ya es suficiente para hacerlo bien. De todas formas, conviene recordar que en Estados Unidos las notas son por curva de Gauss, es decir, para sacar buena nota hay que ser mejor que los demás, por lo que aunque saques un 9.5/10 puedes sacar mala nota si la mayoría ha sacado 9.8. Ya veremos cómo de ajustadas son las notas en este examen.

Por cierto, me cambié de profesor en esta asignatura (la primera clase la di con el profesor Dennis Carlton). Resulta que en la fase 6 del iBid (el sistema que tiene Booth para elegir/asignar profesores y asignaturas, un día explicaré cómo funciona) conseguí entrar en la clase del profesor Matthew Notowidigdo (PhD del MIT). Las clases de Notowidigdo fueron las mejor valoradas el año pasado de entre todas las que hay de Microeconomics, así que no dudé en cambiarme cuando vi la oportunidad (y cuánto me alegro!). Matthew es un chavalín que a los 32 años ya está dando clases en una de las escuelas más famosas del mundo. Os aseguro que merecido lo tiene, es un fenómeno que va a llegar muy lejos.

¡Como locos!

Ya estamos en medio de la primera fase del recruting. En esta fase las empresas vienen en manada al campus y organizan un trillón de eventos de todo tipo: presentaciones, desayunos, comidas, cenas, cafés, conferencias, charlas, mesas redondas, etc. Lo cierto es que en las últimas tres semanas sólo he comido una vez de mi bolsillo (bueno, a decir verdad creo que llevo cinco en dos meses, en septiembre todas las pagaba la escuela).

El Harper es un ajetreo de gente yendo y viniendo: unos yendo a clase; otros estudiando en la biblio; otros preparando casos en grupo en study rooms o incluso en el Winter Garden; muchos second-years (estudiantes de segundo año) ayudando a first-years a preparar sus currículum (me lo han revisado unas 6 personas ya, mi currículum es otro comparado con el que traía); otros se pasan la vida yendo y viniendo del locker (la sala donde tenemos las taquillas (caben trajes) y donde hay vestuarios para cambiarse), etc. Siempre hay que estar al tanto del dress code del evento al que vayas a ir. Cuando vienen empresas de Silicon Valley (tipo Google, Facebook, etc.) los recruiters viene en vaqueros e incluso en camiseta, y en el otro extremo, cuando vienen los bancos de inversión (tipo Goldman Sachs, Citi, JPMorgan, etc.), los recruiters vienen hechos un pincel y los estudiantes vamos de corbata. Pero aparte de eso, las demás empresas (incluidas las consultoras y empresas de industria) con ir business casual es suficiente. Es fácil ver quién de tu clase recluta para investment banking, no se quitan el traje ni para dormir!

¿Por qué son tan importantes estos eventos? pues lo cierto es que para la gente que quiere quedarse en Estados Unidos a hacer el internship es crucial que hagan networking con los recruiters. Si el recruiter luego se acuerda de ti y si le causaste una buena impresión, lo más probable es que te invite a entrevista (si tu CV les interesa, claro). Yo por mi parte me lo estoy tomando de forma más relajada, voy a los eventos que me interesan pero sin forzar. Esto es porque mi objetivo es hacer el internship en España, por lo que en principio el networking que haga durante estas semanas no es tan importante como para los que quieren hacerlo en Estados Unidos. Aún así hay ciertos eventos que no puedo/quiero perderme.

La mayoría de la gente está como loca, sin tiempo para dormir. Además de todos los cientos de eventos que tenemos, también tenemos que ir a clase, preparar casos y assignments para las mismas, y preparar los midterms (los exámenes parciales) que llegan ya (de hecho, mañana tengo el primero: Microeconomics). Y luego nadie se quiere perder cuando alguien famoso viene a la escuela a hablarnos (por ejemplo, el otro día a las 7:30 de la mañana estábamos todos escuchando a Henry Paulson). Y qué decir de las fiestas? pues aunque el ritmo ha bajado considerablemente, aún así todas las semanas hay alguna grande montada que no te quieres perder. Además, para los más fiesteros (que pocos no hay) todos los jueves hay TNDC (Tuesday Night Drinking Club) en algún bar de Chicago.

Ahora agradezco las charlas en septiembre que nos dieron sobre time management, uso de calendarios, listas de tareas, y demás. Si vierais mi calendario de Google alucinaríais!

 * La imagen es de Poets & Quants

Desayuno con Henry Paulson y Randall Kroszner

Esta mañana hemos madrugado para compartir un desayuno en Booth con Henry Paulson y Randy Kroszner.

Paulson fue Secretario del Tesoro de Estados Unidos durante el mandato de George W. Bush, puesto que ocupó hasta enero de 2009, cuando fue sucedido por Timothy Geithner. Antes, fue CEO de Goldman Sachs, uno de los mayores bancos de inversión del mundo. En la actualidad es profesor en la escuela Harris School of Public Policy de la Universidad de Chicago. Por su parte, Randall Kroszner es profesor de Economía de Booth desde hace muchos años, y fue gobernador de la Reserva Federal (Fed) hasta el pasado enero.

Paulson y Kroszner durante la sesión en Booth

Paulson fue una de las grandes figuras dentro del huracán financiero de finales de 2008, y fue el padre del paquete de medidas de 700 billones de dólares que la administración Bush destinó a sacar a Wall Street del borde del precipicio a finales de 2008. Junto a Bernake (presidente de la Fed), dirigió los esfuerzos para evitar el colapso de la economía mundial durante las semanas que siguieron a la quiebra de Lehman & Brothers. Nacionalizó las gigantes hipotecarias Fannie Mae y Freddie Mac, salvó a AIG de laquiebra, y finalmente, consiguió que el Congreso aprobara la ayuda de $700 billones a las entidades financieras.

Paulson con Busn eh 2008

Durante la sesión han hablado largo y tendido sobre la crisis actual y sobre las medidas que tomó en 2008. Además, ha hablado mucho sobre Europa y más concretamente sobre la Unión Europea, de la que ha criticado lo difícil que es tomar medidas excepcionales como las que ahora necesita Europa y lo complicado que es poner de acuerdo a todos los Jefes de Estado de cada país.

 

Más información sobre Paulson en wikipedia.
Más información sobre Kroszner en wikipedia

Celebración de la Fiesta Nacional en el Consulado de España de Chicago

El pasado miércoles 12 de octubre asistí a una fiesta organizada por la nueva Cónsul de España en Chicago, Carmen Fontes, con motivo de la fiesta nacional. La fiesta tuvo lugar en las oficina de Baker & McKenzie de Chicago, que están en un edificio que da a Millenium Park y que tiene unas vistas espectaculares de la ciudad.

La fiesta no era abierta a todos los españoles de Chicago, sino que la Cónsul nos invitó expresamente a todos los estudiantes españoles MBA de Booth y de Kellogg. También había altos cargos de empresas como Iberia (que por cierto sorteó un billete de avión Chicago-Madrid, que no me tocó por 2 números), Abengoa, Aldesa, Baker & McKenzie, y otras.

Hicimos un poco de networking que nunca viene mal, aunque era difícil concentrarse en otra cosa aparte del jamón, gazpacho, y tapas varias que había por allí, y que tanto echamos de menos los que vivimos fuera!

Fiesta Nacional en el Consulado

Cena de españoles de Kellogg y Booth

El pasado sábado nos reunimos por primera vez este año todos los españoles de las dos grandes escuelas de Chicago, Booth y Kellogg (la escuela de la Northwestern University).

En Kellogg hay 14 españoles (10 de primero y 4 de segundo). En Booth somos menos, 8 (cinco de primero y tres de segundo). Además, se vinieron también los españoles que están de intercambio en Booth (uno del IESE y otro del IE), otro que está de intercambio en Kellogg (de Rotterdam School), un estudiante MBA de Columbia que estaba pasando el fin de semana (que por cierto, nos ha contado que son la friolera de 40 españoles MBAs allí :o), algún que otro español de doctorado de estas dos universidades, y parejas de estudiantes. En total debíamos ser como 35. Organizamos una cena en Liconln Park y luego salimos por allí.

Fue un rotundo éxito y será la primera de muchas quedadas. De primeras, este martes hay una fiesta en Evanston (donde está Kellogg) y seguramente algunos Boothies nos animemos a ir. Y el miércoles, 12 de octubre, iremos muchos al Consulado de España que hay una fiesta por motivo del día nacional, donde también tendremos la oportunidad de conocer a españoles que viven o trabajan aquí en Chicago.

Pues eso, que estuvo genial conocer a los Kelloggians!