Mes: julio 2011

Cuenta atrás: Visado, seguros médicos y apartamento.

La cuenta atrás está llegando a su fin, ya sólo me falta una semana para empezar esta nueva e importante etapa en mi vida. Llegaré a Chicago el día 8 de agosto, después de una escala de 3 días en Dublín donde he quedado con unos amigos de clase de la Politécnica.

Durante estas últimas semanas, además de darle bastante caña a Club-MBA (incluyendo un cambio de look de la web), he estado cerrando la mayoría de trámites previos al viaje.

Después de algún que otro quebradero de cabeza, al fin conseguí mi visa de estudiante F1, después de bastante incertidumbre ya que en el formulario I-20 que me envió la Universidad de Chicago mi segundo apellido contenía errores (dos letras intercambiadas) y del que, confieso, fui responsable. Aunque me di cuenta de la errata antes de la entrevista en la Embajada y conseguí que la universidad me mandara otra I-20 corregida, ésta no llegó a tiempo y tuve que ir a la Embajada con la errónea. Según me habían comentado lo más seguro es que me echaran para atrás, pero al final no ocurrió y simplemente me dijeron que me presentase con las dos I-20 el día que llegue a Estados Unidos y que normalmente no habría ningún problema. Menos mal que me dieron la visa porque me tiré 5 horas de cola en la Embajada, y ya no había citas hasta finales de agosto. Bueno, ya os contaré en unos días si consigo entrar en los Estados Unidos.

Sobre el seguro médico, la universidad exige tener un seguro que cubra ciertas (muchas) cosas durante todo el curso académico. Si no encuentras uno tú mismo, automáticamente te suscriben al seguro recomendado por la universidad, y que cuesta unos 2.500 dólares al año. En mi caso no voy a contratar ese seguro porque un chico belga que empieza también en Booth encontró un seguro mucho más barato (655 euros al año) de una compañía francesa (más info) y que cubre lo mismo que el otro. Después de informarme bien, me decidí por contratar ese seguro, al igual que otros 10 europeos de Booth de los que empezamos ahora. Además. como he estado asegurado por aseguradoras francesas durante mi estancia en Nueva York y en Hong Kong, ya tengo experiencia con todo esto. Si a alguno os interesa este seguro no dudéis en dejar un comentario aquí y os paso el contacto.

En cuanto al alojamiento en Chicago, la mayoría de estudiantes de Booth (en torno al 80-90%) viven en una zona de la ciudad de Chicago que se llama “The Loop”, que es el centro neurálgico de la ciudad y que está junto al lago Michigan en la desembocadura del río y donde está el parque donde Obama pronunció su discurso el día que fue elegido Presidente de Estados Unidos.

El caso es que hay una agencia inmobiliaria (creo que creada por un ex-Booth) que colabora con la Universidad de Chicago y que ayuda a los nuevos estudiantes a encontrar piso. Les contacté, hablé con ellos por Skype un par de veces, y al poco tiempo de ver pisos y edificios nos decidimos por un apartamento (en un piso 40) en el edificio The Shoreham, pudiendo hacer todos los trámites por Internet. El edificio es uno de los edificios populares entre los estudiantes de Booth, pero sin llegar a ser un “dorm” como son otros edificios cercanos tipo Columbus o Millenium Plaza y donde no puedes hacer nada sin encontrarte a alguien de clase. Tanto mi mujer como yo preferíamos un edificio que estuviera al lado de los demás (5 minutos a pie) pero donde podamos tener algo de independencia. Por cierto, si habéis visto la película Transformers 3 se puede ver como destrozan “The Loop” en la batalla final, incluyendo The Shoreham. Aquí tenéis el trailer de la película:

En cuanto llegue a Chicago os iré poniendo fotos de mis primeros días por allí.

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Preparación Pre-MBA: deberes para el verano

Quizá os preguntéis si es necesario prepararse de alguna forma antes de empezar un MBA, o si la escuela te exige hacer algo durante los meses previos a comenzar las clases. Pues bien, la respuesta es sí.

En Booth nada más admitirte te dan un a cuenta de “email for live”, que es una cuenta de email terminada en @chicagobooth.edu. Con tu nombre de usuario se puede entrar en toda la página web interna de la escuela, pudiendo acceder a información sobre asignaturas, clubs, calendario, carrera profesional, Alumni, etc. Impresiona ver lo bien organizado que está todo.

Además de todo eso, cada nuevo estudiante tenemos una “checklist”, que no es más que una lista con todas las tareas que tenemos que hacer antes de empezar el MBA: desde pagar los depósitos de aceptación, conseguir el visado y el seguro médico, etc. hasta los “deberes” que tenemos que hacer antes de empezar el MBA. Estos deberes tienen el objetivo de que estemos suficientemente preparados el primer día de clase. Incluyen lo siguiente:

Conocimientos

La escuela organiza un curso opcional de inglés para estudiantes internacionales de dos semanas de duración en agosto, centrado en mejorar el inglés hablado, hablar en público y preparar para las clases a los estudiantes que no somos anglófonos. En mi caso he decidido inscribirme ya que considero que necesito mejorar este aspecto.

Además, hay otro curso optativo al que también me he inscrito, y que es el de pre-Accounting (Contabilidad), que dura 5 días y que se imparte durante la última semana de agosto. Está destinado a aquellos estudiantes que no hemos visto nada de contabilidad en nuestra experiencia previa (como es mi caso).

Finalmente, para aquellos que crean necesario repasar las matemáticas u otras áreas, se aconseja realizar cursos de MBAMath.com y/o Telestrat pre-MBA Prep Course.

Carrera

Durante el verano tenemos que hacer el “Career Leader” (www.careerleader.com) que consiste en varios cuestionarios sobre los intereses, motivaciones y capacidades de cada uno. Según las respuestas a los cuestionarios, el sistema proporciona una guía sobre las carreras o puestos laborales que más se ajustan a la persona. Sin que haya que tomarse demasiado en serio los resultados, confieso que es interesante verlos y analizarlos.

Además, nos proporcionan unas directrices para crear nuestro primer currículum MBA, un borrador que tenemos que tener hecho antes de empezar las clases.

Tareas previas a LEAD

Para la asignatura LEAD (Leadership Effectiveness and Development), que es la única asignatura obligatoria del programa y que es la primera que se cursa (del 7 al 25 de septiembre si no me equivoco, incluyendo una estancia de tres noches en Lake Geneva en el Estado de Wisconsin), nos mandan varias tareas relacionadas con liderazgo y la personalidad, cuyos resultados los utilizaremos durante el curso LEAD:

  • LEAD 360, que requiere que varias personas cercanas al candidato le evalúen (de forma anónima) contestando a un cuestionario sobre liderazgo. En mi caso, se lo pedí a varios compañeros de trabajo, jefes, compañeros de carrera y gente que me conoce bien. No es algo que vaya a utilizarse de forma negativa, sino que el objetivo es conocerse a uno mismo mejor y mejorar. Nosotros mismos también tenemos que evaluarnos.
  • Hogan Personality Inventory, un test utilizado para entender cómo la personalidad afecta el estilo de liderazgo de cada persona.
  • El Thomas Kilmann Conflict Mode Instrument (TKI), otro cuestionario para evaluar la conducta de un individuo en situaciones de conflicto.

Así que como veis ya empiezo a sentir “la vuelta al cole” :).

Evento pre-MBA de McKinsey & Company en Madrid

El pasado 6 de julio tuve la oportunidad de asistir al evento pre-MBA que organizó McKinsey & Company en sus oficinas de Madrid, situadas en la calle Sagasta.

El evento fue similar al organizado hace unas semanas por Boston Consulting Group, aunque en este caso asistimos bastante menos gente. El evento consistió en una recepción con aperitivos en una sala de reuniones, donde fuimos recibidos por responsables del área de reclutamiento de la empresa, por varios consultores actuales y por algún summer intern.

Entre los futuros MBA que asistimos y con los que tuve la oportunidad de hablar, había gente de Harvard, Chicago Booth, INSEAD, LBS, Tuck, y Kellogg. Como ocurrió con el evento de Boston Consulting Group, varios miembros de la Red Club-MBA nos encontramos por allí.

Por cierto, a finales de octubre McKinsey Madrid organizará una cena en Chicago, donde estaremos invitados todos los estudiantes MBA españoles de Booth y Kellogg.

Un saludo,
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Gracias

Quiero aprovechar esta entrada para dar las gracias a todos ellos que de una manera u otra me han ayudado durante estos meses a conseguir la admisión a un MBA.

Gracias a Franck B., Julien O. y Amir B., por darme en su día la oportunidad de trabajar con vosotros, y que desde Nueva York, Hong Kong y Johannesburgo, habéis escrito mis recomendaciones. Gran parte del éxito es vuestro y sin vosotros jamás lo habría conseguido. Habéis pasado horas durante días escribiendo sobre mí con el único objetivo de ayudarme a alcanzar mi meta. Gracias de verdad por el esfuerzo tan grande que habéis hecho. Thanks you guys!!! Merci beaucoup!!!

Gracias a Pilar Rivilla y a Susi Sánchez-Puga por leeros mis ensayos una y otra vez, aprenderos mis historias casi de memoria y por aportarme tan valiosos consejos. Gracias por vuestro ojo crítico que ha sido fundamental para mejorar mis ensayos. Gracias a William Orr por hacer la lectura final de los ensayos y por corregir los últimos errores. Gracias a mis padres por tener tan buenos amigos.

Gracias a Juan Rufilanchas, gran valedor de “su” escuela, Chicago Booth. Fue una grandísima suerte conocerte cuando por circunstancias de la vida nos encontramos en Hong Kong. Gracias por soportarme tantos meses hablándote del tema, gracias por los mil y un consejos que me has dado, gracias por apoyarme desde el principio y gracias por toda la ayuda que me has dado. Gracias a tu mujer, Anastasia Cheung, por sus consejos, diferentes puntos de vista, y por su espíritu crítico que tanto ha ayudado a Rocío a mejorar sus ensayos.

Gracias a todos los brillantes alumnos y ex-alumnos de las escuelas a los que he contactado y que entusiásticamente me habéis hablado sobre vuestra experiencia y sobre vuestras escuelas, me habéis dado consejos sobre el proceso de admisión y me habéis hecho querer ser parte de vuestra comunidad. Gracias a Pedro, Victor, Darío y Natalia (Chicago Booth), a Fran y a José Luis (Wharton), a Natalia (LBS) y a Jorge (MIT).

Gracias a Paloma Vivas y a Marianne Genton, que tanto me habéis ayudado a conseguir los expedientes de la UPM y del Ensimag a tiempo, me habéis enviado originales, los habéis traducido al inglés, etc.

Gracias a mis padres y a mi hermano por el apoyo incondicional que me habéis dado desde el principio. Gracias a mis suegros por el apoyo y por haberse ocupado desde España de que tuviéramos toda la documentación a tiempo.

Gracias a mi mujer, Rocío, por haber creído en mí desde el principio, y por compartir conmigo este sueño. Gracias por animarme en los tiempos difíciles cuando dudaba de si lo conseguiríamos, gracias por haber dado todo lo que teníamos, por haber sacrificado muchas cosas para conseguir cumplir esta meta. Gracias por estar siempre a mi lado.

J.